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Les porcs souillent les « puits sacrés » mayas du Mexique

Un escalier de pierre mène au puits.

Le cénote de Bal-Mil, à Homun, au Yucatan

Photo : Getty Images / AFP / Hugo Borges

Agence France-Presse

Avant leur christianisation, les Mayas les appelaient « puits sacrés ». Les cénotes, des bassins d'eau cristalline creusés dans des cavernes au Mexique, sont aujourd'hui menacés par une pollution inattendue : les déjections de milliers de porcs d'élevage.

Plusieurs de ces gouffres formés à la suite d'affaissements de terrain sont remplis d'une eau douce qui se déverse dans la mer des Caraïbes par une multitude de canaux ou de failles.

On en trouve un grand nombre en pleine jungle maya, dans le nord-est du Mexique, dans la péninsule du Yucatan, très prisée des touristes.

Mais c'est aussi dans cette région que se sont installées des exploitations d'élevage de porcs dont les excréments et les urines se déversent dans les sols et les eaux de la région.

Un rapport Greenpeace de 2020 en a répertorié 257, dont seulement 22 ont vérifié leur impact sur l'environnement.

Des habitants des villages de Homun, Sitilpech, Kinchil et Chapab, dans la péninsule, affirment que certaines fermes, installées dans des zones difficiles d'accès, déversent directement les déchets porcins non traités dans la jungle.

Un grand bassin de purin.

Les installations de la ferme porcine de Keken, à Chapab, au Yucatan

Photo : Getty Images / AFP / Hugo Borges

À cette pollution, qui met en danger les cénotes, s'ajoutent des odeurs pestilentielles qui contribuent au mécontentement croissant des Mayas.

Au coeur de la luxuriante végétation tropicale, Doroteo Hau, un des 7500 habitants du village de Homun, descend les marches en bois qui mènent à un cénote.

Ce guide, qui vit du tourisme depuis plusieurs années, ne peut réprimer sa colère.

La région que Dieu nous a donnée ressemble à une passoire. Toute l'eau des environs dégouline dans les cénotes. Les porcs vont tout détruire.

Une citation de :Doroteo

Ma, ka'anano'on, ajoute en maya l'homme âgé de 62 ans, ce qui signifie nous n'en pouvons plus!

Il dit avoir monté avec des voisins l'organisation Kanan Ts'ono'ot (Gardiens des cénotes) pour tenter de préserver les lieux.

En mai dernier, les villageois ont réussi à faire confirmer par la Cour suprême la suspension d'une exploitation porcine de plus de 45 000 têtes au nord-ouest de Homun.

Mais, comme cela arrive parfois au Mexique, un doute subsiste quant à la mise en application de cette décision.

Les touristes ne viendront plus si les mauvaises odeurs se maintiennent à ce niveau, se lamente Jesus Dzul, chauffeur de taxi pour touristes.

Un cénote est un bassin situé dans une caverne.

Vue du cénote de Santa Cruz dans la municipalité de Homun, au Yucatan

Photo : afp via getty images / Hugo Borges

Avec ses cénotes, ses plages et ses sites archéologiques, la péninsule du Yucatan est une attraction touristique majeure au Mexique, un secteur qui contribue à l'économie du pays à hauteur de 8,7 % du PIB.

Si cette pollution se poursuit, Doroteo se dit prêt à prendre des machettes, car nous devons protéger nos ressources naturelles!

Le village de Sitilpech côtoie une ferme à moins de deux kilomètres, qui, selon les habitants, génère de mauvaises odeurs. Ils ont récemment demandé aux tribunaux de la fermer.

La puanteur est trop forte [...] on ne peut pas respirer, se plaint Teodorita Rejon, 71 ans, avec un geste de dégoût. Elle est venue manifester contre la présence de la ferme.

Des porcs entassés dans un camion.

Des porcs sont transportés par camion à Chapab, au Yucatan.

Photo : Getty Images / AFP / Hugo Borges

Parmi les manifestants qui crient Fermes dehors, une femme brandit un gros cochon en plastique rose.

Nous sommes menacés par ceux qui travaillent dans les fermes. Ils sont payés pour nous décourager, affirme Yolanda Chi, à San Fernando, en montrant du doigt des hommes ivres qui l'insultent.

D'autres villageois s'approchent. Aujourd'hui, ils doivent se prononcer par mini-référendum pour le maintien ou la fermeture des fermes d'élevage porcin.

Parmi les échantillons que nous avons prélevés dans les cénotes et les puits proches des fermes, tous dépassaient le seuil sanitaire.

Une citation de :Viridiana Lázaro, expert local

Le Programme des Nations unies pour le développement a également analysé l'eau de la région et a constaté une forte contamination, a déclaré son représentant au Yucatan, Xavier Moya.

Selon lui, une partie est imputable aux fermes, car [les échantillons] présentent des coliformes fécaux, des traces d'antibiotiques qui ne proviennent pas de l'agriculture ou des déchets urbains.

Nous ne contaminons rien, se défend pour sa part Alberto Alfonso, directeur de la production du Grupo Porcicola Mexcano Keken, le plus grand éleveur de porcs du Yucatan, en montrant un bassin de purification des eaux usées près de Chapab.

De 2010 à 2020, la production mexicaine de porc est passée de 1 174 581 à 1 652 362 tonnes en raison de la chute de l'industrie chinoise due à la grippe porcine, selon le gouvernement mexicain, qui prévoit une augmentation de 40 000 tonnes d'ici 2021.

La Chine et le Japon sont les principaux destinataires du porc mexicain.

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