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L'équipe de Cleveland du baseball majeur deviendra les Guardians

« Indians », est-il écrit sur le chandail de Roberto Perez.

Jusqu'à la fin de la présente saison, la formation de Cleveland continuera de porter le nom d'« Indians », vu ici sur le chandail de Roberto Perez.

Photo : Getty Images / Ron Schwane

Agence France-Presse

Ne les appelez plus les « Indians » : l'équipe de baseball de Cleveland a annoncé vendredi qu'elle serait rebaptisée les « Guardians », après avoir abandonné son nom considéré comme raciste par plusieurs groupes autochtones.

Sur son site Internet, le club a expliqué que ce nouveau nom avait été choisi en référence à des statues qui ornent le pont Hope Memorial, situé à proximité de son stade, après avoir interrogé plus de 40 000 partisans et sollicité les conseils de représentants autochtones.

Le logo de l'équipe est désormais une balle de baseball enserrée dans deux G majuscules ornés d'ailes, inspiré par le casque ailé porté par les statues du pont.

Nous reconnaissons que ce changement de nom sera difficile pour beaucoup d'entre nous et que la transition prendra du temps.

Une citation de :Paul Dolan, président de l'équipe

M. Dolan a précisé dans une lettre aux partisans que le changement effectif interviendrait à l'issue de la saison en cours.

Le nouveau nom a été annoncé dans un message vidéo déclamé par l'acteur Tom Hanks, publié vendredi matin sur le compte Twitter de l'équipe.

Connus sous ce nom depuis plus d'un siècle, après l'avoir adopté en 1915, les Indians avaient annoncé en décembre 2020 son abandon, sous la pression de groupes d'influence autochtones et progressistes.

Cette annonce-là intervenait alors que le pays était secoué par une vague de colère contre le racisme qui imprègne encore la société américaine, notamment en perpétuant l'héritage des responsables du Sud esclavagiste pendant la guerre de Sécession.

En 2018, la franchise avait décidé d'abandonner son logo, le Chef Wahoo, une caricature stéréotypant les Autochtones.

La décision de l'équipe de Cleveland est un pas important vers la guérison des blessures infligées depuis longtemps par son ancienne mascotte aux Amérindiens, notamment aux jeunes, a salué dans un communiqué le Conseil national des Amérindiens (NCAI), la plus importante organisation autochtone du pays.

Nous appelons les autres équipes professionnelles et les milliers d'écoles à travers le pays qui s'accrochent à leur mascotte obsolète au thème amérindien à suivre cette voie.

Une citation de :Fawn Sharp, président du Conseil national des Amérindiens

En 2020, l'équipe de football américain de Washington avait également abandonné son nom de Redskins (Peaux-rouges) après 87 ans pour les mêmes raisons.

Trois clubs professionnels portent toujours un nom en rapport avec les Autochtones : le club de hockey des Blackhawks de Chicago, celui de baseball des Braves d'Atlanta et le club de football des Chiefs de Kansas City.

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