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Corvée de nettoyage sur les berges et dans les eaux à Kahnawake

Les quelque 40 participants bénévoles ont réussi à retirer 627 kg de déchets du fleuve Saint-Laurent et des berges.

Une bouteille en plastique au bout d'une pince, sur une berge.

Depuis 2018, des bénévoles réunis par l'initiative «Opération Nettoyage 360°» se mobilisent dans la protection environnementale du Saint Laurent.

Photo : iStock / BrianAJackson

La Presse canadienne

Sceau et pince télescopique à la main, des résidents de Kahnawake se sont de nouveau réunis samedi matin pour ramasser les déchets jonchant le sol de l'île Tekakwitha; mais pour la première fois, ils ont pu compter sur une équipe de plongeurs pour nettoyer les eaux.

Vélo pour enfant, petite hélice et ancre de bateau ainsi qu'un couvercle d'égout, des morceaux de bois et de métaux sont quelques-unes des trouvailles faites dans les profondeurs de la baie, formée par la voie maritime du fleuve Saint-Laurent.

C'est un espace public pour notre communauté et tout le monde vient ici. Nous voyons toujours beaucoup de déchets et l'eau ici n'a jamais été nettoyée. Il y a beaucoup d'activités locales, donc nous étions certains de trouver des choses, a exposé la directrice générale de la protection de l'environnement chez Kahnawake Environment Protection Office, Onawa Jacobs.

Chaque printemps, des membres de la communauté mohawk participent à une corvée de nettoyage. Cette fois-ci, ils étaient accompagnés de sept plongeurs d'Urban Water Odyssey, chapeautés par la cinéaste et exploratrice Nathalie Lasselin, pour mener des recherches fluviales.

Les bénévoles posant devant les déchets récupérés.

Plus de 600 kg de déchets ont été retirés du fleuve et des berges lors de l'opération de nettoyage.

Photo : Facebook / Kahnawà:ke Environment Protection Office

La qualité de l'eau de l'île Tekakwitha, située sur la Rive-Sud de Montréal, semble assez bonne. Depuis quelques années, l'endroit fait d'ailleurs l'objet d'un projet de restauration afin d'améliorer le débit de l'eau et de réduire les sédiments.

Tous les plongeurs me disent qu'il y a beaucoup de poissons et que la visibilité est relativement bonne. C'est un parc qui est très grand, donc on n'aura pas une grande concentration d'objets, a relaté Mme Lasselin, qui a fait du repérage avant la venue des plongeurs.

Urban Water Odyssey effectuait samedi sa 20e opération de nettoyage depuis son lancement en 2018. Chaque nettoyage amène son lot de surprises. Les plongeurs recueillent des cannes à pêche, des statuettes hindoues, des vélos, ou encore des chaises et des barres de métal, a évoqué Mme Lasselin.

Travail de sensibilisation

Cette Opération nettoyage 360 degrés se faisait aussi en collaboration avec Mission 1000 tonnes et le Groupe de recommandations et d'actions pour un meilleur environnement (GRAME) dont les bénévoles s'activaient sur les berges avec des membres de la communauté autochtone.

Ils ont principalement récupéré des cannettes, des bouteilles, du plastique et des gobelets de café.

De manière générale, l'endroit est quand même très propre. Ça me fait chaud au cœur de voir que l'espace et l'environnement sont plus propres que d'autres endroits où la Mission est allée.

Une citation de :Karine Cloutier, ambassadrice de « Mission 1000 tonnes »

La quarantaine de participants a enlevé 627 kg du fleuve et des berges. L'Opération nettoyage 360 degrés a ainsi dépassé son objectif de 10 tonnes fixé il y a quelques années.

Au-delà de retirer des déchets, la corvée de nettoyage représente aussi l'occasion de sensibiliser la population et d'inciter d'autres personnes à faire leur part.

Chaque fois qu'on va dans un parc avec des plongeurs, ça attire les gens et les curieux. Ils sont toujours hyper étonnés de voir qu'il y a autant de déchets et une aussi grande variété sous la surface. Ça marque également l'imaginaire. Je pense que notre travail de sensibilisation est là aussi, a souligné Catherine Houbart, directrice générale du GRAME.

D'autres grandes opérations de nettoyage auront lieu au cours de l'été et de l'automne dans le Grand Montréal.

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