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Kahsennenhawe Sky-Deer, première femme grande cheffe de Kahnawake

Kahsennenhawe Sky-Deer, heureuse, étreignant une autre femme après le dévoilement des résultats.

Kahsennenhawe Sky-Deer était déjà responsable des dossiers concernant la gouvernance, le patrimoine, les relations extérieures du gouvernement, ainsi que les affaires sociales communautaires au sein du conseil.

Photo : Conseil mohawk de Kahnawake

Maud Cucchi

La communauté mohawk de Kahnawake a élu, pour la première fois de son histoire, une femme comme grande cheffe en choisissant Kahsennenhawe Sky-Deer pour succéder à feu Joe Norton.

Je suis si heureuse, si honorée et si fière de nous tous parce qu'il ne s'agit pas seulement de moi, il s'agit de notre communauté, de la façon dont nous faisons un pas en avant, nous évoluons, a déclaré la nouvelle grande cheffe élue, peu de temps après l'annonce des résultats, samedi soir.

Nous croyons en un message de changement et en ce que nous devons faire ensemble, a partagé Mme Sky-Deer en évoquant le leadership des femmes dans un court message adressé à sa communauté.

Âgée de 41 ans, Kahsennenhawe Sky-Deer a mené une campagne électorale autour de l'importance de restaurer les liens de confiance au sein de Kahnawake, qu'elle souhaite plus unie.

« Nous devons tous veiller les uns sur les autres, je pense que c'est ce que nous avons perdu et que j'aimerais restaurer.  »

— Une citation de  Kahsennenhawe Sky-Deer, grande cheffe élue du conseil mohawk de Kahnawake

La réconciliation – un mot qui fait le buzz au Canada– s'applique d'abord aux membres de Kahnawake, a-t-elle défendu dans son programme électoral.

Quant au travail plus collaboratif qu'elle souhaite instaurer, la nouvelle cheffe a proposé la création de groupes de réflexion (think tank) afin de s'inspirer d'autres communautés sur des sujets aussi variés que le logement, les enjeux de gouvernance ou ceux des territoires.

Kahsennenhawe Sky-Deer a également mis en avant son expérience passée au sein du conseil, 12 ans qui lui ont permis d'en évaluer les points forts et les points faibles. Le poste de grande cheffe s'inscrit ainsi naturellement dans son parcours, a-t-elle fait valoir.

Depuis le décès en août dernier de Joe Norton, le siège de grand chef était alors resté vacant.

La cheffe du Conseil mohawk de Kahnawake, Kahsennenhawe Sky-Deer.

Kahsennenhawe Sky-Deer a fait partie du Conseil mohawk de Kahnawake pendant 12 ans.

Photo : Conseil mohawk de Kahnawake

À l'issue des élections qui se sont déroulées toute la journée de samedi dans le vaste complexe sportif de Kahnawake, Kahsennenhawe Sky-Deer a été élue avec 573 voix contre 368 pour sa plus proche rivale, Gina Deer.

Les autres candidats au poste de grand chef étaient Frankie McComber (344 voix), Sterling Deer (66 voix) et Keith Myiow (36 voix).

Près de la moitié du conseil renouvelée

Kahsennenhawe Sky-Deer commencera son mandat à compter de lundi et siégera aux côtés de 11 chefs élus au conseil de bande, dont cinq nouveaux membres : Alan John Rice, Jessica Lazare, Ryan Montour, Barton Goodleaf et Arnold Boyer.

Comme notre société est matriarcale, c'est logique qu'une femme gouverne, il était temps!, a commenté la cheffe Tonya Perron, réélue pour un deuxième mandat.

Me Perron, avocate criminaliste de formation, est l'élue ayant récolté le plus de voix avec 992 bulletins en sa faveur.

Ces élections seront suivies d'une période d'orientation de huit semaines, explique Me Perron, à l'issue desquelles le conseil établira les priorités politiques de Kahnawake.

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