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Le Nunavut demande plus de compensations pour la taxe sur le carbone

Le premier ministre Justin Trudeau et le premier ministre du Nunavut Joe Savikataaq annoncent un nouvel accord sur le logement, à Iqaluit.

Le premier ministre Justin Trudeau et le premier ministre du Nunavut Joe Savikataaq.

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

La Presse canadienne

Le premier ministre du Nunavut estime que ses concitoyens devraient pouvoir bénéficier de compensations plus importantes pour contrer les effets de la taxe carbone sur le coût de la vie, déjà très élevé dans le Grand Nord.

La tarification du carbone du gouvernement libéral de Justin Trudeau est imposée par Ottawa aux provinces et territoires qui n'ont pas adopté leur propre régime conforme aux normes fédérales. La taxe est de 20 $ la tonne d'émissions de dioxyde de carbone cette année et augmentera de 10 $ chaque année jusqu'à atteindre 50 $ la tonne en 2022.

Ottawa considère que cette mesure est « à incidence neutre  » sur les recettes fiscales du gouvernement, car tout l'argent collecté doit être restitué directement aux provinces et territoires où la taxe carbone est imposée -- le plus souvent au moyen d'un remboursement d'impôts dans la déclaration de revenus annuelle des contribuables.

Le Nunavut, qui n'a pas mis en place son propre régime de tarification du carbone, est donc soumis à cette tarification fédérale. Mais le premier ministre Joe Savikataaq affirme que, pour son territoire nordique, cette taxe n'est pas neutre en termes de recettes, car elle a un effet multiplicateur sur le coût de la vie en général -- déjà le plus élevé au pays.

« La taxe sur le carbone au Nunavut fait augmenter non seulement le prix des carburants -- mazout, essence --, mais aussi le prix des marchandises, de la nourriture transportée », a déclaré M. Savikataaq jeudi, après s'être entretenu avec le premier ministre Trudeau à Ottawa.

L'Ontario, la Saskatchewan, l'Alberta et le Manitoba contestent devant les tribunaux la taxe fédérale sur le carbone. Plus tôt cette année, la Cour d'appel de l'Ontario a conclu qu'Ottawa respectait la Constitution; le gouvernement progressiste-conservateur de Doug Ford en appelle à la Cour suprême du Canada.

Bien que le gouvernement du Nunavut s'oppose également à la taxe fédérale, il ne la contestera pas, a déclaré M. Savikataaq. « Nous voulons simplement obtenir plus de ressources afin de pouvoir participer nous aussi à la lutte contre le changement climatique. »

Le premier ministre du Nunavut a indiqué que M. Trudeau et lui avaient discuté jeudi du changement climatique, mais M. Savikataaq a admis qu'il n'avait pas spécifiquement soulevé la question de l'augmentation des remboursements d'impôts pour compenser les effets de la taxe carbone sur les résidents du Nunavut.

Les deux dirigeants ont aussi longuement parlé de la crise du logement dans le Nord.

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