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Le baptême d’un pont reporté alors que des Innus comptaient manifester

Plan rapproché de M. Penashue.

Le militant autochtone Jack Penashue

Photo : Radio-Canada / Jacob Barker

Radio-Canada

Le gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador a reporté le dévoilement du nouveau nom d’un pont enjambant la route Translabradorienne avec seulement quelques heures de préavis, mardi.

La structure, située à environ 75 kilomètres au sud de Happy Valley-Goose Bay, devait être appelée « pont commémoratif Leslie S. Chubbs ».

Une manifestation se préparait encore, mardi matin, alors que la cérémonie était prévue à 14 h.

La nation innue a le droit d'être consultée. Cela doit être reconnu et soutenu, disait un tweet publié par le compte Innu Nation, quelques minutes à peine après que le gouvernement eut annoncé que l'événement n’aurait pas lieu.

Quand le gouvernement va-t-il comprendre qu'il ne peut pas lancer des projets sur des terres innues et s'attendre à ce que les Innus restent assis?

Innu Nation, sur Twitter

Tard lundi soir, Jack Penashue, directeur général du Centre de traitement pour jeunes Charles J. Andrew et militant innu de longue date, avait déclaré sur Facebook qu'il aurait dû y avoir des consultations sur le nom du pont.

Je ne suis pas favorable à la désignation d'un pont… sur des terres innues, a-t-il écrit.

Je n'ai rien contre M. Chubbs et sa famille. Je suis sûr que c'était un homme [honnête] et vaillant. Mais baptiser quelque chose sur des terres innues, c'est manquer de respect au territoire de mes grands-parents.

Jack Penashue, militant innu

M. Penashue a participé à l’organisation de la manifestation, annonçant lundi qu’elle se mettrait en branle vers midi.

La cérémonie a été reportée spécifiquement en raison des critiques formulées par la nation innue, a confirmé à CBC un porte-parole du ministère des Transports et des Travaux publics.

Le gouvernement entend se pencher sur les préoccupations exprimées avant de choisir un nouveau moment pour la cérémonie.

M. Chubbs était un employé dévoué de longue date du ministère et un défenseur des transports au Labrador qui a aidé à planifier et à construire la route Translabradorienne, indique un communiqué du gouvernement.

Il est décédé en 2009 à l'âge de 54 ans.

Avec les informations de CBC News

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