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Saskatchewan. Pardon, Saskatche... quoi?

Une Banderole orange avec le mot Saskatchewan et des motifs d'une carte du Canada.
La prononciation du mot Saskatchewan peut donner du fil à retordre, mais on peut y arriver en se référant à son étymologie. Photo: Radio-Canada
Radio-Canada

La prononciation du mot Saskatchewan peut faire en buter certains, mais en se fondant sur l'origine crie du mot, on arrive à bien s'en sortir.

Il y a une blague selon laquelle il est plus facile de dessiner la Saskatchewan que d'en épeler le nom. Celui-ci peut cependant s’avérer tout aussi difficile à prononcer qu'à épeler.

La prononciation du nom de la province donne parfois du fil à retordre aux animateurs vedettes d’émissions télévisées cultes chez nos voisins du sud.

En témoigne toute la difficulté qu'Ellen Degeneres a éprouvée en tentant en vain de prononcer le nom de la province.

Dans cette vidéo en anglais, l’animatrice vedette d’une émission américaine tente de lire les commentaires d’une téléspectatrice de la Saskatchewan.

Après l’avoir nommée, elle tente de dire où se trouve la téléspectatrice. Après plusieurs tentatives infructueuses, la vedette se résout à dire tout simplement : « Elle est au Canada! »

Ellen Degeneres est loin d’être la seule à buter sur le nom de la province. Plusieurs autres animateurs de télé américains ont l'écorché.

On va finir par l’avoir

Ils ne sont pas les seuls à se questionner sur la prononciation. Les Saskatchewanais, eux-mêmes débattent sur la façon de dire le nom de leur province.

C’est ce que révèle un micro ouvert réalisé à l’émission Morning Édition, de CBC, en Saskatchewan, pour savoir comment les habitants prononcent le nom de la province.

On a tout en entendu : Saskatche-win, Sakatche-huan, Saskatche-wan.

Simon Bird, qui parle cri, explique la signification du mot pour aider à en déterminer la prononciation correcte.

Dans cet enregistrement audio en anglais, M. Bird explique que Saskatchewan vient de deux mots cris : saskan, qui signifie « vent chaud », et pimiciwan, qui signifie « ça coule ».

Les origines cries du mot « Saskatchewan »

« La combinaison des deux mots renvoie à la saison où les rivières coulent plus vite que d’habitude, c’est-à-dire le printemps », ajoute-t-il.

Ce nom poétique rappelle donc la neige qui fond au printemps, provoquant des torrents qui coulent à travers la province.

Avec les informations de Janani Whitfield, de CBC

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