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À propos de Kanata - Épisode 1 - La Controverse

Des acteurs déguisés en Autochtones sont devant un tipi sur une scène.
La première de Kanata était prévue en décembre, à Paris. Photo: CBC / Théâtre du Soleil
Lettre ouverte

Espaces autochtones publie une lettre d'un groupe d'Autochtones et de leurs alliés au moment où on présente à Paris le 15 décembre la première de la pièce Kanata – Épisode 1 – La Controverse. Une pièce mise en scène par Robert Lepage et présentée au Théâtre du Soleil à Paris.

[Lettre ouverte] Aux artistes qui, eux, créeront Kanata :

Alors que vous vous préparez à monter sur scène, notre première pensée va à vous, artistes de la production Kanata, épisode 1, la controverse. Dans ce contexte difficile dans lequel nous nous retrouvons maintenant, nous désirons vous exprimer notre amitié et notre soutien.

Nous savons que plusieurs d’entre vous ont, dans vos propres vies, connu l’humiliation d’un pouvoir oppressif ou colonisateur qui vous a retirés à votre pays, à votre communauté, à votre famille, à vous-mêmes…

Nous savons tout l’investissement humain que vous avez mis pour raconter nos histoires. Nous sommes honorés par cette intention et saluons votre travail. Nous aurions tant aimé faire ce chemin en votre compagnie, pour pouvoir enrichir nos processus créatifs respectifs de manière à créer une réelle collaboration artistique et humaine.

Nous sommes des artistes et des intervenants culturels issus des Premiers Peuples d’Amérique du Nord. Nos Nations ont une longue tradition d’échanges et d’alliances les unes avec les autres depuis des lustres, puis plus récemment avec les populations d’autres continents.

Un principe de réciprocité a toujours présidé chez nous aux ententes faites de nations à nations. Ces principes, que le colonialisme a malmenés, sont en voie d’être peu à peu rétablis; c’est pourquoi le processus mis en place dans la création de la présente œuvre nous déçoit tant.

La pièce « Kanata », en répétition en 2016.La pièce Kanata, en répétition en 2016. Photo : Fournie Théâtre du Soleil/David Leclerc

L'importance de raconter nos histoires

Raconter notre histoire, faire émerger à nouveau notre imaginaire dont les expressions ont été au pire interdites et réprimées, au mieux ignorées et marginalisées, c’est là pour nous un important chemin de rétablissement et de guérison, une façon d’avancer vers une vie meilleure, celle que nous souhaitons léguer aux générations futures.

Nous sommes toujours heureux d’accueillir dans nos rangs, ou même de servir la vision, des créateurs allochtones qui voient notre histoire comme une épopée humaine incontournable.

Il y a au Canada et au Québec chez les Nations autochtones un important bassin d’artistes autochtones, de talents et de compétences variés dans le domaine des arts de la scène capables de relever les défis artistiques les plus exigeants, sans compter un besoin de formation et d’expériences pour les jeunes qui font leurs premiers pas dans les métiers de la création.

Nous nous étonnons qu’aujourd’hui encore les uns comme les autres soient ignorés, quand on dit vouloir revisiter l’histoire récente des Premières Nations dans leurs relations avec les États coloniaux.

Aujourd’hui, le vent tourne, de plus en plus de gens remettent en question les schémas de pensée coloniaux qui ont trop longtemps servi de prétextes pour brimer notre droit de parole.

Certains organismes de financement des arts ont mis en place des politiques d’attribution pour nous permettre de cesser d’être considérés comme de simples objets de curiosité, sans plus. Néanmoins, encore trop souvent, nous sommes tenus en marge des grandes institutions, notre voix étant parfois trop, parfois pas assez, exotique pour les attentes de la majorité culturelle.

Pourtant, l’authenticité dont nous sommes porteurs est notre plus grand atout et nous l’opposerons, parce que là est bien notre responsabilité, aux contrefaçons esthétiques et folkloriques dont nos peuples ont été, et sont encore, les jouets.

Pour toutes ces raisons, face à Kanata, nous demeurerons toujours avec le sentiment d’un rendez-vous manqué, que le spectacle soit réussi ou non.

À la veille de la première de la pièce, nous lançons donc le mot de Cambronne.

Chacun y trouvera son compte.

Signataires autochtones et leurs alliés

Signataires autochtones :

Charles Bender, Wendat, acteur
Jimmy Blais, Cri des Plaines, acteur
Carole Charbonneau, Atikamekw, muséologue spécialisée en patrimoine immatériel autochtone
Maya Cousineau Mollen, écrivaine Innue-Québécoise, conseillère en développement communautaire Inuit et Premières Nations
Yvon Dubé, Atikamekw, acteur et communicateur indigène
André Dudemaine, Innu, directeur artistique du Festival Présence autochtone et directeur des activités culturelles de Terres en vues, société pour la diffusion de la culture autochtone
Dave Jeniss, métis Malécite, acteur et directeur artistique de la troupe de théâtre Ondinnok
Odile Joanette, Innue, directrice générale de Wapikoni Mobile
Maïtée Labrecque-Saganash, Eeyou (Crie), chroniqueuse et activiste
Alexandra Lorange, Atikamekw, juriste et étudiante à la maîtrise en droit UQAM
Louis-Philippe Lorange, Atikamekw, cinéaste
Yvette Mollen, Innue, spécialiste en langue innue
Nakuset, Crie, directrice générale du Foyer pour femmes autochtones de Montréal
Caroline Nepton-Hotte, Innue, doctorante en sciences des religions UQAM
Kim O’Bomsawin, Abénakise, réalisatrice et scénariste
Isabelle Picard, Wendat, ethnologue
Stephen Agluvak Puskas, Inuk, cinéaste et artiste
Sylvain Rivard alias Vainvard, métis Abénakis, artiste et spécialiste en arts et cultures des Premières Nations
Sonia Roberston, Innue, artiste multidisciplinaire
Guy Sioui Durand, Wendat, sociologue et critique d'art
Heather White-McGregor, Mohawk, actrice

Organismes autochtones signataires :

Femmes Autochtones du Québec
Wapikoni Mobile

Alliés cosignataires :

Manon Barbeau, fondatrice du Wapikoni Mobile
Séna Houndjahoué Lahaye, juriste
Alain Fournier, architecte
Xavier Huard, acteur et metteur en scène
Éric Moutquin, architecte
Gabrielle Piché, directrice administrative de Terres en vues, société pour la diffusion de la culture autochtone
Allison Reid, coordonnatrice du RÉSEAU pour la stratégie urbaine de la communauté autochtone de Montréal et étudiante à la maîtrise en développement communautaire University of Victoria
Johanne Roussy, artiste
Mario Saint-Amand, acteur
Isabelle St-Pierre, poète

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