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La robotique spatiale enseignée à des étudiants micmacs

Des élèves de 4e année de la Première Nation de Membertou en Nouvelle-Écosse apprennent codage et robotique.

Des élèves de 4e année de la Première Nation de Membertou en Nouvelle-Écosse apprennent codage et robotique.

Photo : CBC/Holly Conners

Radio-Canada

De jeunes élèves autochtones de la Nouvelle-Écosse apprennent le codage et d'autres compétences numériques grâce à l'initiative de l'organisme d'éducation numérique Ulnooweg qui vise à promouvoir la science et la technologie dans les communautés des Premières Nations.

Sur le bureau de Maddox Paul : une photo de la Station spatiale internationale, un petit modèle en lego du bras robotique Canadarm2 qu’il a construit et un feuillet d’instructions.

L’élève de quatrième année de la Première Nation de Membertou, qui fait partie de la grande famille des Micmacs, est l’un des quelque 1000 élèves des communautés autochtones de la Nouvelle-Écosse à recevoir une leçon de robotique en ce début de semaine.

Attentif, il explique qu’il doit « déplacer les joints pour que la caméra reste accrochée au bâton de colle ».

Le jeune Maddox Paul montre son modèle miniature du bras robotique Canadarm qu'il a construit avec des legos

Le jeune Maddox Paul montre son modèle miniature du bras robotique Canadarm qu'il a construit avec des legos

Photo : CBC/Holly Conners

Grâce à la vidéoconférence, les élèves ont pu parler à un formateur de l’Agence spatiale canadienne, qui les a donc accompagnés dans leur construction du modèle miniature du Canadarm.

Ces ateliers font partie de l’initiative d’éducation numérique micmaque Ulnooweg, qui a reçu 1 million de dollars en janvier du programme fédéral CanCode, et ce, afin de promouvoir les STIM (sciences, technologies, ingénierie et mathématiques) dans les écoles et communautés autochtones.

Fracture numérique

« Les enfants autochtones de la province et de l'ensemble du pays font face à la plus grande fracture numérique », mentionne Kim Desveaux, coordonnatrice du programme à Ulnooweg.

Moins de 5 % des enfants issus des communautés autochtones poursuivent des carrières dans les STIM. Notre objectif est donc simplement de promouvoir cela, de partager les opportunités et de leur faire savoir qu’il n’y a pas de limites à leurs aspirations.

Kim Desveaux, coordonnatrice du programme

Au cours des deux prochaines années, l’organisme de développement économique micmac Ulnoowep souhaite que 8700 étudiants micmacs de la Nouvelle-Écosse apprennent le codage, la robotique, la modélisation 3D, les techniques d’animation ou encore la gestion de données.

« La Nouvelle-Écosse est le chef de file dans ce domaine au Canada. L’objectif ultime est le renforcement des capacités », a déclaré la directrice de l’initiative, Marni Fullerton.

Nous ne mettons donc pas seulement en place des ateliers temporaires. Nous mettons en place des laboratoires d'apprentissage créatifs permanents dans chaque communauté de la province et nous offrons des programmes de formation continue avec des experts de premier plan et diverses universités : de Dalhousie à McGill, en passant par l'Agence spatiale canadienne et l’Institut Smithsonian.

Marni Fullerton, directrice de l'initiative d'éducation numérique Ulnooweg

Un avant-goût qui semble porter ses fruits

Avant l’atelier, Shaya Joe, aussi étudiante en quatrième année de la communauté de Membertou, n’était pas intéressée par la science et la technologie.

Depuis qu'elle s'est initiée aux sciences, Shaya Joe voudrait peut-être devenir astronaute.

Depuis qu'elle s'est initiée aux sciences, Shaya Joe voudrait peut-être devenir astronaute.

Photo : CBC/Holly Conners

Mais reproduire le Canadarm lui a fait changer d’avis au point où elle aimerait « un peu être astronaute »!

Shaya Joe pourra satisfaire sa curiosité le mois prochain lorsqu’un astronaute canadien visitera des écoles en Nouvelle-Écosse.

D'après un reportage de Holly Conners

Avec les informations de CBC

Nouvelle-Écosse

Nations métisses et autochtones