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La création du langage des signes dans la Nation Oneida

Marsha Ireland.

Le langage des signes répondra à un changement de conception en matière de communication pour les membres de la Nation Oneida.

Photo : YouTube

Radio-Canada

Un langage des signes basé sur la langue oneida est en cours de création pour permettre aux personnes sourdes ou malentendantes de rester en contact avec leur culture.

Marsha Ireland a été sourde toute sa vie. La grand-mère de 59 ans, membre de la Nation Oneida of the Thames, près de London, en Ontario, se souvient des moments où ne pas entendre l'a fait se sentir à l’écart, en particulier lors des réunions communautaires.

Quand quelqu'un prenait la parole en langue oneida, l'interprète devait s'arrêter, laissant Ireland et les autres membres de la communauté atteints de surdité hors des conversations.

La surdité est souvent héréditaire

Il y a une autre raison pour laquelle Marsha Ireland souhaite développer le langage des signes pour sa nation.

Elle veut transmettre sa culture autochtone à ses cinq enfants adultes, qui sont également sourds.

« Je pense qu'il est également important pour moi, en tant que mère, d'enseigner à mes enfants qui ont besoin de connaître leur culture et leur patrimoine », déclare Mme Ireland.

Développer les signes

Les signes sont en cours d'élaboration dans le cadre d'un projet pilote au Centre linguistique et culturel Oneida.

Marsha et son conjoint, Max Ireland, travaillent avec la conseillère élue Olive Elm pour créer les signes.

Marsha et son conjoint, Max Ireland.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Max est capable d'entendre et de jouer le rôle d'interprète pour Marsha.

Photo : Radio-Canada

Max, le traducteur de Marsha, explique un mot à Mme Elm qui le traduit en oneida puis en anglais. Marsha et Max créent par la suite un signe pour le mot.

La directrice du centre, Mary Elijah, explique que le processus de développement de la langue des signes oneida est comme un cercle à trois anneaux, avec différents acteurs impliqués.

Les mots oneida sont souvent basés sur le mouvement

Le trio s'appuie en partie sur une langue des signes développée il y a des centaines d'années par les tribus des Premières Nations des Plaines, qui facilitait la communication à travers l'Amérique du Nord.

« Je regarde la langue oneida, puis je regarde la langue des signes des Plaines et j'essaie de relier les deux : je regarde les aînés effectuer les gestes qui servent à raconter des histoires, c'est une combinaison de toutes ces choses », explique Mme Ireland.

Basée sur l'action, la langue oneida se prête vraiment bien au langage des signes des Plaines, précise Marsha qui a réalisé plusieurs vidéos sur YouTube.

Plus de 200 signes ont été développés jusqu'à présent.

La langue est utilisée par une vingtaine de personnes sourdes de la Première Nation.

Un héritage durable

Max Ireland décrit la création de la langue des signes comme l'héritage de Marsha, poursuivant ainsi les efforts pour sauver la langue.

Nulle part cet héritage aura autant sa raison d'être que dans la famille d'Ireland. Ses quatre premiers petits-enfants sont également sourds.

Grace Elijah répond aux questions de la journaliste.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Grace est la première petite-fille d’Irlande à pouvoir entendre.

Photo : Radio-Canada / Ashley Albert

Et puis il y a Grace Elijah, la première petite-fille de Marsha Ireland qui, elle, entend.

« Voici cette enfant entourée de personnes sourdes, alors elle parle couramment la langue des signes, l'anglais et la langue oneida », explique Mme Ireland.

Si Grace apprend toujours la langue des signes oneida, elle est aussi impliquée, avec 20 autres personnes, dans son développement. L'équipe prévoit créer des dessins animés permettant d'enseigner le langage aux jeunes.

C'est très important pour moi, je veux poursuivre ce travail et montrer à ma famille notre identité et comment nous pouvons en être fiers.

Marsha Ireland

Marsha et son conjoint préparent également un guide des signes de la langue oneida.

Avec les informations d'Ashley Albert

Avec les informations de CBC

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Ontario

Nations métisses et autochtones