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La sénatrice Beyak se sent incomprise à propos de ses commentaires sur les pensionnats autochtones

La sénatrice conservatrice Lynn Beyak

La sénatrice conservatrice Lynn Beyak considère que les expériences positives et les «bonnes actions» des administrateurs des pensionnats autochtones ont été éclipsés par les atrocités commises.

Photo : Sénat du Canada

Radio-Canada

La sénatrice Lynn Beyak écarte l'idée de démissionner du comité sénatorial sur les peuples autochtones.

La sénatrice Beyak a suscité la controverse la semaine dernière en affirmant, lors d'un débat à la Chambre haute sur la surreprésentation des femmes autochtones dans les prisons canadiennes, qu'il y avait de bonnes intentions derrière les pensionnats autochtones.

« Les personnes qui ont joué jadis un rôle dans les pensionnats indiens, dont certaines sont peut-être même vos ancêtres, avaient surtout de bonnes intentions, et nous devrions pardonner à celles pour qui ce n'était pas le cas, » avait alors lâché la sénatrice conservatrice.

Dans une déclaration écrite transmise par son bureau jeudi après-midi à La Presse canadienne, Lynn Beyak a plaidé que ses commentaires avaient été mal interprétés et tirés hors de leur contexte en cette « ère de fausses nouvelles et d'exagérations ».

En début de journée, la présidente du comité sur les peuples autochtones, Lillian Dyck, priait sa collègue de « réfléchir au tort que sa présence pourrait causer au comité tandis qu'il amorce l'étude de la relation de nation à nation entre les peuples autochtones et le Canada. »

Dyck avait signalé dans ce communiqué qu'elle n'avait pas le pouvoir d'exclure des membres, mentionnant au passage avoir reçu ces derniers jours « des appels et des messages [lui] demandant d'exclure la sénatrice du comité. »

La démission de la sénatrice Beyak a été publiquement réclamée par le député néo-démocrate Romeo Saganash, lui-même un survivant des pensionnats autochtones.

La ministre des Affaires autochtones, Carolyn Bennett, n'est pas allée jusqu'à réclamer le départ de la sénatrice Beyak, mais elle lui a sévèrement reproché ses propos à la Chambre des communes, jeudi dernier.

Dans un rapport publié en 2015, la Commission de vérité et réconciliation a qualifié de « génocide culturel » le sort qui a été infligé aux enfants autochtones qui ont été arrachés à leur famille et envoyés dans ces pensionnats.

Radio-Canada et la PC

 

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