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Jacques Bertrand

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Arts et culture

Raconte-moi une chanson : Buffalo Skinners

Le dimanche 1 juin 2014

Woody Guthrie, l'un des interprètes de 'Buffalo Skinners'
Woody Guthrie, l'un des interprètes de "Buffalo Skinners"     Photo : Getty Images

On connaît le morceau en raison des interprétations qu'en ont faites Woody Guthrie, Bob Dylan et Johnny Cash, mais la chanson Buffalo Skinners n'a pas été écrite par l'un de ces artistes. Elle fait partie de ces chants de cowboys écrits dans la seconde moitié du 18e siècle qui ont profondément influencé la musique folk et le blues.  
 
Contexte historique : La fin de l'ère du bison 
 
Les personnages de la chanson vivent en 1873. À l'époque, le bison domine encore les grandes plaines d'Amérique, mais plus pour très longtemps. L'arrivée du chemin de fer rend très rentable la vente massive de peaux de bison sur les marchés de l'est du pays et l'animal est très facile à abattre; un chasseur moyen peut en tuer 3000 par année. Au cours du siècle, la population de bison, qui a déjà culminé à plus de 100 millions d'individus, est presque éradiquée.  
 
Les paroles de la chanson : La complainte du cowboy floué  
 
Le jeune homme dont il est question dans Buffalo Skinners n'a pas d'emploi et il est approché par un entrepreneur qui lui offre de passer l'été à chasser dans des conditions extrêmement difficiles. Après lui avoir fait affronter la maladie, le soleil accablant et l'hostilité des Amérindiens, l'employeur refuse de le payer. Pour se venger, le cowboy lui réserve le même sort qu'aux bisons.  


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