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Jean-Louis Légaré (1841 - 1918)

Canadien hors du commun du mardi 11 septembre 2007


Jean-Louis Légaré (1841 - 1918)


Jean-Louis Légaré est né à Saint-Jacques-de-l'Achigan, au Québec, en 1841. Comme il n'y a pas d'avenir pour lui dans la ferme de son père, il quitte sa famille à 24 ans. Il arrive dans l'Ouest en 1870 et devient traiteur de fourrures auprès des Métis de la Montagne de Bois.

L'or qui engendre la guerre
En 1875, aux États-Unis, on découvre de l'or dans les Montagnes Noires, qui avaient été cédées aux Sioux par un traité. En 1876, le gouvernement américain permet l'accès de la région aux mineurs. Après la bataille de Little Big Horn contre l'armée américaine, les Sioux, avec à leur tête Sitting Bull, cherchent refuge en Saskatchewan. Jean-Louis Légaré aide les Sioux à s'installer et les convainc de respecter la paix de la région.

Le protecteur des Sioux
De 1876 à 1881, Jean-Louis Légaré a dépensé plusieurs milliers de dollars pour nourrir les Sioux. En 1881, il persuade Sitting Bull de retourner aux États-Unis. Il fournit 20 chevaux aux Sioux en espérant recevoir la prime de 25 000 $ que le gouvernement américain a offerte pour le retour de Sitting Bull. Il ne l'a jamais obtenue.

La fondation de Willow Bunch
En 1880, Jean-Louis Légaré et les Métis s'établissent à l'est de la Montagne de Bois. Ils y fondent la paroisse de Saint-Ignace-des-Saules. Comme les bisons ont presque tous été exterminés, Jean-Louis Légaré se lance dans l'élevage du bétail et des chevaux. Il engage les Métis comme cowboys. En 1899, après avoir tenté de lancer une fromagerie, il se consacre uniquement à l'élevage des chevaux, qu'il poursuivra jusqu'à sa mort en 1918.

Absent des livres d'histoire
Jean-Louis Légaré est un personnage oublié des historiens. Dans les deux livres canadiens publiés à l'occasion du centenaire de la Confédération, The taming of the Canadian West et Canada's five centuries from discovery to present day, il n'en est fait nulle mention. Dans le livre Sitting Bull, chef des Sioux Hunkpapas, il est écrit qu'il a vendu Sitting Bull aux Américains.

En 1970, la communauté de Willow Bunch a inauguré, en l'honneur de Jean-Louis Légaré, un parc régional et un musée où certains objets lui ayant appartenu sont conservés.

Pendant ce temps...

• En 1869, le gouvernement du Canada achète la Terre de Rupert à la Compagnie de la Baie d'Hudson.

• En 1873, le premier ministre du Canada John A. Macdonald, fonde la GRC. Le 1er juillet, l'île-du-Prince-Édouard adhère à la Confédération canadienne.

• 9 janvier 1881, naissance du géant Édouard Beaupré à Willow Bunch. Jean-Louis Légaré en est le parrain.

• 16 février 1881, fondation de la Canadien Pacific Railway Company, chargée de construire une ligne de chemin de fer transcontinentale. Fin des travaux le 7 novembre 1885.

• L'invention du fil barbelé par le fermier américain Glidden en 1874. Cette invention devait servir à retenir le bétail dans les enclos.

• Le lancement de la marque Kodak en 1888.

Invité en deuxième heure :

L'archéologue et anthropologue Claude-Jean Harel

Références : bibliographie et hyperliens

Sitting Bull, the years in Canada, Grant MacEwan, Edmonton: Hurtig Publishers, 1973.

Sitting Bull and Jean Louis were friends. The Sitting Bull Affair, Edward Albert Légaré, Edward Legare Publ. 2004

Deux oubliés de l'histoire: Jean-Baptiste Bruce-Jean-Louis Légaré par l'Honorable Juge L.-A. Prud'homme dans Mémoires et comptes rendus de la Société Royale du Canada, Troisième série, Tome VIII, séance du 27 mai 1914.

Les mémoires de Jean-Louis Légaré, archives du musée, Willow Bunch Museum & Heritage Society, Willow Bunch, Saskatchewan.

Présentement à l'antenne de la télé

23 h 05

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