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John McLoughlin

La découverte de l'Ouest du samedi 20 septembre 2008


John McLoughlin

Un médecin devenu marchand
Dans le commerce des fourrures, la guerre que se livrent la Compagnie du Nord-Ouest et la Compagnie de la Baie d'Hudson est féroce. Il y a même des morts. Les deux compagnies décident, en 1821, de fusionner. John McLoughlin est alors chef du dépôt de Fort William (Thunderbay). Il se rend à Londres négocier la fusion des deux compagnies. En 1824, on l'envoie à Fort George, à l'embouchure du fleuve Columbia. Puis, il est envoyé à Fort Vancouver.

Le père de l'Oregon
Pendant 22 ans, John McLoughlin dirige de manière absolue les destinées de ce qu'on appelle le pays de l'Oregon. Il n'a aucune armée, mais grâce à son charisme et sans doute sa stature (il mesure six pieds quatre pouces), il fait régner l'ordre. Les voyageurs peuvent traverser la région sans craindre les attaques d'Indiens hostiles. On l'a surnommé «l'aigle à tête blanche».

Pendant ce temps...

• Scheller fabrique le premier stylo à encre.

• Emmanuel Kant publie Critique de la raison pure, un traité qui pose les bases de la philosophie moderne.

• Les pères franciscains établissent une colonie à Los Angeles.

• En 1784, la première colonie russe du continent américain est fondée sur l'île de Kodiak, en Alaska.

• Le journaliste anglais John Walter fonde le Times of London.

Références : bibliographie et hyperliens

Dr John McLoughlin, the father of Oregon, Frederick V. Holman, Arthur H. Clark Co. (1907).

The white-headed eagle, John McLoughlin, builder of an empire de Richard Gill Montgomery, The Macmillan Company (1935).

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23 h 05

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