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André Martineau

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Politique

L'unifolié, le drapeau de la discorde

Le lundi 16 février 2015

L'unifolié a flotté pour la première fois au-dessus du parlement le 15 février 1965.
L'unifolié a flotté pour la première fois au-dessus du parlement le 15 février 1965.     Photo : Presse canadienne/DARRYL DYCK

Il y a 50 ans, le 15 février 1965, le parlement canadien adoptait son premier drapeau depuis la Confédération : l'unifolié. Il s'agissait d'un projet cher au premier ministre Lester B. Pearson. Or, si le chef d'État souhaitait mousser l'unité canadienne, il a plutôt provoqué un débat houleux qui a duré des mois. 
 
C'est que Pearson proposait de reprendre le rameau trifolié présent sur le Red Ensign, un drapeau utilisé de manière informelle depuis 1868, et de le placer sur un fond blanc entouré de deux bandes bleues. Une idée qui, aux yeux des conservateurs, trahissait l'héritage britannique. 
 
L'herbe à puce, symbole canadien?  
Outre les critiques du parti conservateur alors mené par John Diefenbaker, plusieurs plaintes parviennent au Parlement. Un télégramme, notamment, informe le gouvernement que la seule plante canadienne avec des feuilles qui poussent en rameau de trois est l'herbe à puce! À l'automne 1964, le comité du drapeau propose donc l'unifolié rouge qu'on connaît.




EN COMPLÉMENTHYPERLIEN - Historique de l'unifolié
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