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André Martineau

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Société

Quand Montréal avait son carnaval d'hiver

Le jeudi 23 janvier 2014

Château de glace du Carnaval de Montréal de 1887.
Château de glace du Carnaval de Montréal de 1887.     Photo : Carte postale du 19e siècle/Musée McCord

Bien avant la création du Carnaval de Québec, en 1955, Montréal a eu son propre carnaval d'hiver. Destiné à vendre la ville aux touristes américains, celui-ci a été inauguré le 23 janvier 1883. 
 
C'est un membre d'un club de raquetteurs, le Snow Shoe Club, qui a eu l'idée de mettre sur pied une semaine d'activités nordiques durant laquelle les clubs sportifs pourraient se rencontrer. À ce premier carnaval d'hiver d'Amérique du Nord, il y avait des tournois de hockey et de curling, et des courses de toboggans, de traîneaux, de raquettes et de patins à glace. 
 
Un carnaval éphémère 
Si le carnaval a eu la faveur du côté des clubs sportifs anglophones de l'ouest de la ville et des touristes américains, il en allait autrement du côté des francophones de Montréal, qui étaient plus critiques à son endroit. En 1883, le journal L'Opinion publique craignait que ce festival d'hiver ne laisse une impression négative chez les étrangers.  
 
Le Carnaval de Montréal a peu à peu perdu en popularité avec la création de ceux de Saint-Paul, au Minnesota, et d'Albany, dans l'État de New York. La dernière édition s'est tenue en 1889. 


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