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À NE PAS MANQUER
TABLEAU DES MÉDAILLES
1 USA 35 39 29 103
2 CHN 32 17 14 63
3 RUS 27 27 38 92
21 CAN 3 6 3 12
NOS CYBER-REPORTERS
Melbourne 1956
Un contexte politique difficile
Athènes 1896
Paris 1900
Saint Louis 1904
Londres 1908
Stockholm 1912
Anvers 1920
Paris 1924
Amsterdam 1928
Los Angeles 1932
Berlin 1936
Londres 1948
Helsinki 1952
Melbourne 1956
  • Jeux de la 16e olympiade
  • Melbourne, Australie
  • Du 22 novembre au 8 décembre 1956
  • 67 délégations
  • 3342 concurrents (2958 hommes et 384 femmes)
  • 151 épreuves
  • 99 athlètes canadiens

Les Jeux de 1956 sont les premiers à se tenir dans l'hémisphère Sud. En raison du contexte politique de l'époque, avec la crise du canal de Suez et l'invasion de la Hongrie par l'URSS en toile de fond, la participation est faible. Par contre, le CIO marque un bon coup en réunissant les athlètes des deux Allemagnes dans une même délégation.

Melbourne, 1956Ces Jeux sont aussi les seuls, jusqu'à présent, à s'être déroulés dans deux pays différents. L'Australie a des lois très strictes sur l'importation d'animaux et, pour tenir le concours équestre, les chevaux auraient dû passer six mois en quarantaine. Devant l'impasse, le CIO décide de tenir les épreuves d'équitation à Stockholm… cinq mois avant la date des Jeux.

En water-polo, l'atmosphère est chargée lors de la demi-finale qui oppose Soviétiques et Hongrois. Les nageurs en viennent aux coups, le sang coule dans la piscine. La police doit intervenir pour protéger les joueurs soviétiques de la foule, et le match est interrompu, donnant la victoire aux Hongrois 4-0. À la fin des Jeux, la moitié des athlètes hongrois refusent de rentrer au pays.

La récolte canadienne est de six médailles : deux d'or, une d'argent et trois de bronze. En aviron, l'équipe de quatre sans barreur décroche l'or et l'équipe de huit, l'argent. La plongeuse Irene MacDonald obtient le bronze au tremplin. Les cavaliers remportent le concours équestre par équipes. Enfin, au tir à la carabine, Gérald Ouellette décroche l'or et un record du monde, en obtenant le score parfait de 600. Malheureusement, le record lui est retiré quand on découvre que les cibles ne sont pas à la distance prescrite de 50 m. Gilmour Boa obtient le bronze dans la même épreuve.

En athlétisme, l'Américain Bobby-Joe Morrow et l'Australienne Betty Cuthbert remportent chacun de leur côté les trois épreuves de sprint, le 100 m, le 200 m et le relais 4 x 100 m. Le Soviétique Vladimir Kuts s'impose sur 5000 m et 10 000 m. Enfin, 28 ans après les Jeux d'Amsterdam, un autre Français d'origine algérienne remporte le marathon : Alain Mimoun, âgé de 35 ans.

À la toute fin des Jeux, une nouvelle tradition s'impose. En signe d'unité, les athlètes défilent tous ensemble, plutôt que par pays, lors de la cérémonie de clôture.

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