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Patinage artistique - Programme libre dames
Hughes championne surprise, Robinson septième
 
Anik de Repentigny

21 février 2002 - On attendait Michelle Kwan ou Irina Slutskaya, mais c'est la jeune Sarah Hughes qui s'est sauvée avec le titre de l'épreuve féminine de patinage artistique, jeudi soir à Salt Lake City. La jeune Américaine, benjamine de la compétition à 16 ans seulement, a remporté le programme libre avec brio pour s'imposer devant la Russe, médaillée d'argent, et sa compatriote, médaillée de bronze.

Hughes n'avait pourtant pas la partie facile, elle qui n'était que quatrième après le programme court et qui s'exécutait avant les trois patineuses qui la devançaient au classement: Kwan, Slutskaya et la troisième Américaine, Sasha Cohen.

Elle a toutefois mis la barre très haute en réussissant le maximum permis de sept triples sauts. Elle a de plus été la seule à réaliser le difficile enchaînement triple-triple, et deux fois plutôt qu'une. Fait à noter, alors qu'une dizaine de patineuses avaient fait un sans-faute dans le court, Hughes a été la seule à présenter un programme complètement propre. Sa victoire est donc pleinement méritée.

Un panel de choix...

Les juges ont d'ailleurs fait un travail tout à fait irréprochable et n'ont pas «surnoté» Kwan et Slutskaya sur leur réputation, ce qui est souvent arrivé par le passé. Les deux patineuses ont été prudentes, n'ont pas tenté leur combinaison triple-triple, et leur manque d'audace leur a coûté cher. Sans compter que Kwan a chuté sur son triple flip et que Slutskaya a vraiment dû se battre lors de l'atterrissage du même saut pour ne pas l'imiter.

L'Américaine, championne du monde en titre, échoue ainsi dans sa tentative de venger sa deuxième place de 1998. Alors grande favorite, Kwan s'était fait surprendre par sa jeune compatriote Tara Lipinski, passée depuis chez les professionnels.

Quant à la championne canadienne Jennifer Robinson, elle peut dire mission accomplie... et même plus. En terminant septième, l'Ontarienne de 25 ans a réussi le meilleur résultat de toute sa carrière dans une compétition internationale majeure. À part une chute sur son deuxième triple Lutz et un petit accrochage à la réception d'un triple Salchow, elle a été impeccable. Après avoir été absent de l'épreuve féminine à Nagano, le Canada a été plus que bien représenté à Salt Lake City.

Patinage artistique - Dames
Programme libre


RANG: 1  

HUGHES, Sarah

ALL

RUS

SVQ

DEN

ITA

BLR

FIN

CAN

USA
Mérite technique 5,75,85,85,85,85,85,75,85,8
Présentation5,75,75,85,65,85,85,85,85,8
Classement143412111
 

RANG: 2 

SLUTSKAYA, Irina

ALL

RUS

SVQ

DEN

ITA

BLR

FIN

CAN

USA
Mérite technique 5,75,85,95,85,85,85,85,75,8
Présentation5,65,95,95,85,65,95,75,75,7
Classement311141232
 

RANG: 3  

KWAN, Michelle

ALL

RUS

SVQ

DEN

ITA

BLR

FIN

CAN

USA
Mérite technique5,65,75,85,75,65,65,65,75,6
Présentation5,75,85,95,85,85,95,85,85,8
Classement232223323
 

RANG: 7  

ROBINSON, Jennifer

ALL

RUS

SVQ

DEN

ITA

BLR

FIN

CAN

USA
Mérite technique 5,35,65,35,15,35,45,05,35,3
Présentation5,45,55,65,35,35,55,25,65,5
Classement7779681067
 




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