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Hockey sur glace - Canada
Blessé, Kariya sème un doute de plus
 
Jean-François Chabot

9 février 2002 - Blessé à un doigt, vendredi, lors d'une séance d'entraînement des Mighty Ducks d'Anaheim, l'attaquant Paul Kariya pourrait bien provoquer un casse-tête de plus à résoudre pour le directeur de l'équipe canadienne, Wayne Gretzky.

Gretzky a confirmé cette nouvelle inquiétante lors d'un point de presse tenu samedi à Salt Lake City. Kariya a été atteint d'un tir frappé à la main. On se rappellera que Kariya avait raté les Jeux de Nagano à cause d'une commotion cérébrale.

Gretzky a également indiqué que Kariya doit prendre part au prochain match des Ducks, dimanche contre les Stars de Dallas. Kariya devrait s'avérer un rouage important d'Équipe Canada, puisqu'il est prévu qu'il joue aux côtés de Mario Lemieux.

L'état de santé d'Al McInnis (Blues de St. Louis) inquiète aussi. Ce dernier est ennuyé par une blessure à un pied et à une cheville. Mais, dans ce cas aussi, Gretzky s'est fait rassurant en disant que le vétéran défenseur ne devrait rater aucune rencontre.

Le joueur de centre Steve Yzerman (genou), l'ailier Owen Nolan (dos) et, à un moindre degré, le centre Eric Lindros des Rangers de New York sont également sous observation. Lindros, qui a disputé un solide match vendredi à Atlanta, semble être pleinement rétabli de sa dernière commotion cérébrale.

D'après Gretzky, Nolan est entièrement rétabli, tandis que les dernières nouvelles concernant Yzerman nous laissent entendre qu'il a patiné avec force et entrain samedi. On sait que Yzerman sera du match de lundi, entre les Red Wings et le Canadien, au Centre Molson. S'il n'est pas en mesure de jouer aux Olympiques, Joe Thornton des Bruins de Boston sera probablement appelé à prendre sa place.

Le gardien Curtis Joseph, des Maple Leafs de Toronto, sera le premier joueur de l'équipe canadienne à arriver à Salt Lake, mardi. Cinq ou six autres joueurs sont attendus mercredi tandis que le reste des 23 membres de la formation suivront le lendemain.



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