24 novembre 2000
 

 

Haïti, pays de poésie et de ferveur

« Il y a longtemps que j'attends ce moment : pouvoir me mettre à ma table de travail […] pour parler d'Haïti tranquillement, longuement. Et ce qui est encore mieux : parler d'Haïti en Haïti. Je n'écris pas, je parle. On écrit avec son esprit. On parle avec son corps. Je ressens ce pays physiquement. Jusqu'au talon. Je reconnais, ici, chaque son, chaque cri, chaque rire, chaque silence »
- Dany Laferrière, Pays sans chapeau

La pauvreté, les bidonvilles, l'absence de démocratie: on ne montre souvent Haïti que sous un seul visage, celui d'un pays sans lendemain. Pour l'écrivain Dany Laferrière, son pays, même s'il est le plus pauvre d'Amérique, c'est aussi la passion, le plaisir des sens, la confiance en des jours plus sereins.

« Haïti ne mourra pas parce que, pour moi, il y a encore quelque chose qui brille dans le regard. […] La passion qui les anime, l'énergie qui est insufflée en eux, j'en ai pas vu beaucoup à Montréal. Certaines fois, en hiver, la sinistrose que j'ai vue en hiver m'apparaît mettre en danger beaucoup plus l'âme,
même si le corps est bien nourri. 
»
- Dany Laferrière

Le pays soumet ses habitants à des conditions difficiles, mais l'art sous toutes ses formes -sculpture, peinture, litttérature- fleurit, et l'éducation revêt une place importante pour les Haïtiens, prêts à se sacrifier pour envoyer leurs enfants à école. lI y a tout de même l'école publique, mal financée, de même que les écoles religieuses, qui garantissent une éducation gratuite, qu'on tente souvent d'échanger contre la foi des familles.

1559 $, voilà le prix qu'il en coûte pour envoyer un enfant à l'école privée en Haïti :
c'est cinq fois le salaire annuel moyen

Quelques repères

Origine du nom: d'Ayiti, montagne dans la mer, en indien
Situation géographique: pays des Grandes Antilles situé sur la partie ouest de l'île d'Haïti
Superficie: 27 750 kilomètres carrés
Capitale: Port-au-Prince (deux millions d'habitants)
Régime politique: présidentiel
Population: environ 7 800 000 habitants (95% de noirs et 5% de mûlatres)
Langues: créole, français
Monnaie: gourde et dollar américain
Nombre d'enfants par femme: 4,8
Espérance de vie: femmes : 56 ans; hommes : 52 ans
Taux d'alphabétisation: 53 %
Religions: catholicisme, vaudou (dont des catholiques pratiquants), protestantisme (principalement pentecôtisme)

« Ma mère, elle, ne quittera jamais son pays.
Et si jamais elle le quitte, j'aurai l'impression qu'il n'y a plus de pays. J'identifie totalement ma mère avec le pays. Et elle est assise à côté de moi dans ce taxi qui file maintenant vers Martissant. Le torse bombé sous la douleur : ma mère, mon pays.
 »
- Dany Laferrière, Pays sans chapeau


Histoire récente en bref

1915-1934: occupation militaire par les États-Unis, qui établirent un gouvernement favorable à leurs intérêts
1934-1957: période d'instabilité politique
1957-1971: dictature de François Duvalier (dit Papa Doc), dont le régime était soutenu par une milice armée appelée les Volontaires de la sécurité nationale ( les Tontons macoutes)
1971-1986: dictature de son fils, Jean-Claude Duvalier, qui finira par s'exiler à la suite d'une grave crise politique
1986-1990: pouvoir exercé par les militaires
1990: élection du père Jean-Bertrand Aristide à une très grande majorité
1991: coup d'État de l'armée
1994: réussite de l'intervention militaire américaine sous l'égide de l'ONU, qui se soldera par le retour d'Aristide au pouvoir
1995: élection de René Préval à la présidence
1996 - aujourd'hui: crise politique et contexte économique très difficile
1999-2000: reports des élections législatives et municipales
2000: victoire décisive du parti Famille Lavalas (parti de l'ancien président Jean-Bertrand Aristide), accusé d'avoir truqué les résultats
26 novembre 2000: élections présidentielles prévues


Quelques images d'Haïti et de ses gens



Zone libre a accompagné Dany Laferrière au cours de ce retour aux sources. C'est à travers son regard que nous découvrons un Haïti aux couleurs plus joyeuses, un Haïti où l'espoir semble renaître.

 

Un reportage du journaliste Achille Michaud et du réalisateur Roger Archambault. Images : Yves Meunier; son : Luc Delorme ; montage : Pierre Ducrocq.

 

Hyperliens
Informations sur Haïti
(page de l'Organisation internationale de la francophonie donnant de l'information sur l'histoire, la culture, etc.)
Haïti vu par la presse écrite
recueil de journaux nationaux et internationaux
Haïti-Info
(recensement d'articles et section spéciale sur les élections; en anglais.)
Haiti Online
(site d'actualités en français)
Informations sur le gouvernement d'Haïti
(page non officielle en anglais)
Vaudou
(définition du Quid)
Principales Églises protestantes
(définition du Quid)
Sans frontières
(reportage de l'émission de radio de Radio-Canada (consacré à la campagne électorale en Haïti)

 

L'émission Zone libre est diffusée sur les ondes de Radio-Canada le vendredi à 21 h et en reprise à RDI le samedi à 23 h, le dimanche à 13 h et à 20 h ainsi que le lundi à 2 h.