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2001 à juin 2004


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- La vie après les centres jeunesse  -
Cynthia
Cynthia avait six ans lorsque sa mère toxicomane l’a abandonnée. Elle a passé son enfance dans des familles d’accueil et des centres jeunesse. À l’été 2004, elle vit au centre de réadaptation Notre-Dame de Laval (NDL). Elle va bientôt avoir 18 ans et elle ne rêve que d’une seule chose: quitter ce qui pour elle est une prison et voler de ses propres ailes. À la fin de l’été, Cynthia laisse enfin les murs protecteurs du centre jeunesse. Pendant plusieurs mois, une équipe d’Enjeux a accompagné Cynthia dans ses premiers pas vers l’autonomie.

Enfin libre!

Une Cynthia euphorique quitte le centre jeunesse, laissant derrière elle son enfance et sa jeune sœur, Tanya, qui vit, elle aussi, à NDL. Cynthia rêve de ce moment depuis longtemps. Des mois de préparation, d’attente et d’impatience culminent aujourd’hui. Pour la première fois, elle va vivre sans les balises encombrantes, mais rassurantes, des éducateurs: « Pour moi, c’est la journée où commencent les responsabilités. Il faudra payer les comptes, mais, en même temps, ça va m’amuser. Ne pas avoir une heure pour rentrer, ne pas avoir quelqu’un qui me dit quand je dois prendre ma douche. […] Je suis libérée. Je suis heureuse. »

De gauche à droite: Cynthia quitte NDL, Cynthia fait sa première épicerie, conseillée par Philippe, Cynthia et son copain, Laurent, Cynthia au travail

L’équipe d’Enjeux assiste aux premières heures de liberté de Cynthia: le déménagement dans un petit appartement, la recherche d’électroménagers, la première épicerie.

Les préparer à affronter la vie

Lorsque les jeunes des centres jeunesse ont 18 ans, ils doivent prendre leur vie en main. Ainsi, chaque année, ils sont 5000 à quitter les centres. Certains d’entre eux sont complètement livrés à eux-mêmes, comme Cynthia. Pour les aider, les centres jeunesse ont monté le projet-pilote « Qualification des jeunes ». Quelque 80 jeunes, dont Cynthia, ont le soutien d’un intervenant pour la transition vers l’autonomie. Dans son cas, Cynthia peut compter sur Philippe pendant toute l’année suivant son départ du centre jeunesse. Il sera là pour la soutenir et la conseiller. Une des priorités de Philippe: convaincre Cynthia de compléter ses études secondaires. Surtout que Cynthia caresse le rêve de devenir pédiatre.

Tanya, la soeur de Cynthia
La dure réalité

Notre équipe retournera régulièrement visiter Cynthia. La jeune femme se débat avec ses nouvelles responsabilités, et ce n’est pas toujours facile. Son amoureux, Laurent, s’est installé chez elle. L’école, les boulots précaires, les factures à payer. Sans compter que c’est Cynthia qui fait vivre le couple. Elle s’inquiète aussi pour sa jeune sœur, Tanya, qui fugue de plus en plus souvent.

Cynthia arrivera-t-elle à devenir autonome? Est-elle suffisamment préparée à faire le grand saut dans la vie adulte? Quelles sont ses chances de s’en sortir?

Journaliste: Sylvie Fournier
Réalisatrice: Anne Sérode




 [Regardez le reportage (1ère partie)]

 [Regardez le reportage (2e partie)]

 [Regardez le reportage (3e partie)]

 [Regardez le reportage (4e partie)]

Hyperliens
Conseil permanent de la jeunesse
Vous y trouverez une lettre ouverte du Conseil permanent de la jeunesse en réaction au reportage d'Enjeux sur la vie après les centres jeunesse

« Après 18 ans, que deviennent les jeunes de la DPJ? »
Reportage de Chantal Lavigne diffusé à Dimanche magazine le 15 mai 2005

Le projet « Qualification des jeunes»
Site de l'Association des centres jeunesse du Québec

Bilan des interventions gouvernementales destinées aux jeunes
Consultation publique sur la Stratégie d'action jeunesse 2005-2008 (gouvernement du Québec)

Enfants en difficulté et DPJ
Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse



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