Mise à jour : L'esturgeon noir
Narration : Errol Duchaine
Réalisateur : Michel Du Montier
15 décembre 2002

Ce poisson préhistorique peut vivre très longtemps. Certains d'entre eux dépassent même soixante ans.


Connaître l'esturgeon noir...

On retrouve l'esturgeon noir uniquement en Amérique du Nord, du Golfe du Mexique en Floride jusqu'au fleuve Saint-Laurent, l'endroit le plus nordique pour sa reproduction.

Deux populations existent au Canada : celle de la rivière Saint-Jean dans la baie de Fundy, et une autre, beaucoup plus importante, dans le fleuve Saint-Laurent.

La plupart des juvéniles, les jeunes de quatre ans et moins, se retrouvent entre l'Île d'Orléans et l'Île-aux-Coudres.

Les plus âgés s'aventurent parfois en mer mais restent près des côtes. On en a même retrouvé au Labrador.

Pendant des années au Québec, on a pêché l'esturgeon noir sans se préoccuper de sa situation. Récemment, on a voulu en savoir davantage sur lui.

«L'esturgeon noir est une espèce préoccupante. Au cours des dernières années, on a vu une faiblesse dans le recrutement des jeunes.» François Caron, biologiste à la Société de la faune et des parcs du Québec


Une étude de cinq ans...

En 1997, une recherche, menée par trois biologistes, a donc été entreprise.

L'étude a permis de constater qu'on ne manque pas de géniteurs. Ce qui ferait défaut, c'est que dans les premières années de sa vie, l'esturgeon manquerait parfois de nourriture.

L'esturgeon a une bouche ventrale et il se nourrit essentiellement d'espèces vivant dans le fond de l'océan.

Régulièrement, on drague le fond du fleuve. Par endroits, la faiblesse des courants provoque l'accumulation de sédiments et les fonds sont ramenés à moins de 12,5 mètres de profondeur.

Pour permettre aux gros navires de passer, on doit donc recreuser et déplacer ces masses de terre.

Cependant, ce travail recouvre la nourriture des esturgeons au fond du fleuve. On pertube ainsi les sites d'alimentation des jeunes esturgeons.

Bien que nous ayons une partie de la réponse, la recherche doit se poursuivre pour trouver des solutions...




HYPERLIENS

L'esturgeon noir
Société de la faune et des parcs du Québec

Enfin des adultes!

Les esturgeons du Québec




Les résultats de l'étude...

Pour les géniteurs:

L'âge de reproduction varie de 16 à 26 ans;

Le poids moyen du mâle est de 36 kg.;

La longueur moyenne est de 1,89 mètres;

Les femelles sont plus grosses que les mâles;

La plus grosse femelle faisait 2,3 mètres de longueur et pesait 75 kg.;

Les sites de fraie sont à l'embouchure de la Chaudière, à Saint-Antoine-de-Tilly et à Portneuf;

Les trois principaux sites d'alimentation sont le Port de Québec, le coté nord de l'Île-aux-Grues et le long de la rive nord du Saint-Laurent.