Sir William Thomson, Lord Kelvin (1824-1907)

Physicien, mathématicien et ingénieur anglais, originaire de Belfast en Ulster, Lord Kelvin élabore une échelle théorique des températures en 1848 : l'unité de température absolue qui porte son nom, le kelvin.

Sir William Thomson s’intéresse aussi à la science de l’énergie, la thermodynamique, et découvre en 1852 avec un autre physicien anglais, James Prescott Joule, que la détente de gaz réels provoque un refroidissement, ce qu’on appelle l’effet Joule-Thomson.

En électricité, il développe la théorie des circuits oscillants. Puis en 1851, il invente le galvanomètre à aimant mobile et le siphon enregistreur. Il construit, en 1876, le premier intégrateur mécanique qui permet de résoudre les équations différentielles.

En outre, il publie également d’importantes études géophysiques sur les marées et leur influence sur la rotation de la Terre, en plus de contribuer à la théorie de l’élasticité.

La reine Victoria annoblit William Thomson en 1866, et il obtient le titre de Baron Kelvin de Largs en 1892.

Pour en savoir plus :

En français  :

Dictionnaire interactif des sciences et des technologies

En anglais :

Encyclopaedia Britannica

 



 

Fermer