Les dossiers de DÉCOUVERTE

Le monde des odeurs


Est-ce que nous percevons les odeurs tous de la même manière?


Cognition vs. olfaction (1 de 4)

Au centre de recherche Monell, la psychologue Pamela Dalton cherchait à comprendre pourquoi, quand on diffuse une odeur dans un milieu de travail, certaines personnes s'y adaptent très vite, au point de ne plus la sentir au bout d'un certain temps, tandis que d'autres, au contraire, la perçoivent, comme étant de plus en plus forte.

On a d'abord évalué l'odorat des sujets en mesurant les seuils à partir desquels ils détectent différentes odeurs. Puis, on les a installés dans une pièce, en leur disant qu'une odeur y serait diffusée pendant 20 minutes à des concentrations variables. Les volontaires devaient indiquer à intervalles réguliers comment ils percevaient cette concentration.