Eugenie Bouchard en demi-finales

Eugenie Bouchard Eugenie Bouchard  Photo :  AP Photo/Rick Rycroft

La Québécoise Eugenie Bouchard a atteint les demi-finales des Internationaux d'Australie, mardi, grâce à une victoire de 5-7, 7-5 et 6-2 sur la Serbe Ana Ivanovic.

Elle devient la première Canadienne depuis Carling Bassett-Seguso en 1984 à Flushing Meadows à accéder aux demi-finales d'un tournoi du grand chelem, et la première Canadienne à passer en demi-finales à Melbourne.

En première manche, les deux joueuses ont échangé des bris de service. Et à ce jeu dangereux, Ivanovic, 14e tête de série et tombeuse de la première joueuse mondiale Serena Williams, est sortie gagnante en brisant son adversaire trois fois contre deux. Elle a pris la manche 7-5.

La situation a été inversée en deuxième manche. Cette fois, le troisième bris de Bouchard (contre deux) lui permettait d'enlever la manche 7-5. À noter qu'Ivanovic a pris une pause médicale de quelques minutes pour faire soigner sa jambe gauche, au moment où elle était menée 4-3. À son retour, elle a perdu son service à 0. 

Le tournant de la troisième manche est survenu lorsque Bouchard, 30e tête de série, a brisé le service d'Ivanovic pour prendre l'avance 3-1. Elle n'a pas été inquiétée par la suite, même si elle a perdu deux balles de bris au sixième jeu. 

« Ça a été un match dur, a dit la gagnante. Elle (Ivanovic) a très bien joué par moments et je ne pouvais rien faire. Mais j'ai continué à m'accrocher. J'ai essayé de jouer agressif, et j'ai vraiment passé la vitesse supérieure ensuite. »

Avec sa présence en demi-finales, Bouchard, 19 ans, est assurée de remporter 522 000 $CA. Elle avait, dans sa carrière, des gains de 560 000 $CA.

Elle continue ainsi son ascension fulgurante chez les professionnelles. Championne junior à Wimbledon en 2012, elle n'en est qu'à son quatrième tournoi du grand chelem. Elle percera le top 20 au prochain classement de la WTA.

Li Na, le prochain défi

En demi-finales, Bouchard affrontera la quatrième raquette mondiale, Li Na.

La Chinoise a dominé l'Italienne Flavia Pennetta (No 29) 6-2, 6-2. Le match n'a duré que 67 minutes.

Li a été intraitable contre la 29e raquette mondiale. Pennetta a enfoui son visage dans une serviette lors du changement de côté quand elle perdait 0-5 à la première manche.

Depuis l'élimination de l'Américaine Serena Williams (No 1) et de la Russe Maria Sharapova (N.3), Li est clairement l'une des deux grandes favorites pour la finale avec Azarenka (no 2), double tenante du titre.

Li était devenue en 2011, à Roland-Garros, la première Chinoise à remporter un titre du grand chelem.

« Je l'ai affrontée à Montréal en 2012, a dit Bouchard à propos de Li. Nous avons eu une bonne bataille, mais à ce moment-là je n'avais pas autant d'expérience. Cette fois-ci, je vais être prête. Elle ne me laissera pas beaucoup d'occasions, alors je vais devoir profiter de celles que j'aurai. »