Del Potro à la peine, Blake à la retraite

Juan Martin Del Potro Juan Martin Del Potro  Photo :  PC/AP Photo/Charles Krupa

L'Argentin Juan Martin Del Potro (no 6) a accédé au deuxième tour des Internationaux de tennis des États-Unis, mercredi soir, grâce à une victoire 6-3, 6-7 (7/5), 6-4 et 7-6 (9/7) sur l'Espagnol Guillermo Garcia-Lopez.

Garcia-Lopez, 74e au classement de l'ATP, en a donné pour son argent à la 6e tête de série dans une rencontre qui s'est étirée pendant 4 h 13 min.

L'Espagnol a sauvé trois balles de match lors du bris d'égalité avant de voir Del Potro l'achever avec un coup gagnant du revers.

Del Potro a par ailleurs été contrarié quand Garcia-Lopez a demandé à quelques reprises la visite d'un médecin pour un problème à la jambe gauche... qui ne semblait pas l'incommoder outre mesure lorsqu'il retournait sur le terrain.

Del Potro affrontera maintenant l'Australien Lleyton Hewitt, tombeur de l'Américain Brian Baker en quatre manches de 6-3, 4-6, 6-3, 6-4.

La journée a été fortement perturbée par la pluie et plusieurs rencontres ont dû être reportées à jeudi.

Murray part du bon pied

En raison du retard provoqué par la pluie, le champion en titre chez les hommes, Andy Murray, a amorcé sa défense à 21 h 55. L'Écossais et no 3 mondial n'a cependant pas perdu de temps avant d'obtenir sa place au deuxième tour. Il a écrasé le Français Michaël Llodra 6-2, 6-4, 6-3.

Murray a réussi 34 coups gagnants contre seulement 5 fautes directes. Il n'a eu besoin que de 1 h et 34 min pour achever son adversaire.

Il s'est retrouvé à court en début de deuxième manche, lorsque Llodra a pris une avance de 3-0, mais il a gagné trois jeux d'affilée pour rétablir la situation.

Le vainqueur de Wimbledon rencontrera l'Argentin Leonardo Mayer pour une place au troisième tour.

La fin pour Blake

Finalement, en début de nuit, le rideau est tombé sur la carrière de l'Américain James Blake. Il a perdu contre le Croate Ivo Karlovic.

Blake a rendu les armes non sans avoir bataillé pendant cinq longues manches : 7-6 (7/2), 6-3, 4-6, 6-7 (2/7), 6-7 (2/7), dans un match conclu tout juste après minuit.

La voix chevrotante, il a fait des adieux émouvants à la foule. Il avait annoncé en début de semaine que ce serait son dernier tournoi.

« Cette ovation me fait réaliser que tous les sacrifices que j'ai faits en valaient la peine », a lancé l'ancien numéro 4 mondial au public new-yorkais.

Autres résultats - Premier tour

  • Tim Smyczek (USA) bat James Duckworth (AUS) 3-6, 6-2, 6-4, 6-1
  • Oleksandr Dolgopolov fils (UKR) bat David Goffin (BEL) 6-2, 6-4, 6-4
  • Peter Gojowczyk (GER) bat Igor Sijsling (NED) 7-6 (9/7), 2-6, 6-4, 6-1
  • Andreas Seppi (ITA/no 20) bat Xavier Malisse (BEL) 6-3, 3-6, 7-5, 7-5
  • Mikhail Youzhny (RUS/no 21) bat Nicolas Mahut (FRA) 6-4, 6-4, 7-6 (7/4)
  • Marcos Baghdatis (CYP) bat Go Soeda (JPN) 6-4, 6-3, 6-1
  • Somdev Devvarman (IND) bat Lukas Lacko (SVK) 4-6, 6-1, 6-2, 4-6, 6-4
  • Kevin Anderson (RSA/no 17) bat Daniel Brands (GER) 7-5, 4-6, 6-2, 6-3