Azarenka se retire

La Bélarussienne Victoria Azarenka a freiné le parcours de l'Américaine Sloane Stephens à Melbourne, avec une victoire de 6-1, 6-4 en demi-finale. Victoria Azarenka  Photo :  AFP/WILLIAM WEST

Ennuyée par une blessure à un talon, la Bélarussienne Victoria Azarenka (no 2) a déclaré forfait, mardi, au tournoi de Dubaï dans les Émirats arabes.

Azarenka renonce du coup à l'occasion de reprendre possession du premier rang mondial que lui a ravi l'Américaine Serena Williams la semaine dernière à Doha.

Azarenka avait eu recours à des antidouleurs pour disputer la finale de dimanche à Doha, où elle a vaincu Williams.

« Je suis très déçue, mais je dois obéir à mon corps », a expliqué mardi Azarenka, qui devait remporter le tournoi de Dubaï pour espérer reconquérir la place de no 1.

Williams, également engagée à Dubaï, est désormais quasiment assurée de conserver la première place mondiale, du moins jusqu'au tournoi d'Indian Wells, en mars.

Sur le terrain, la logique a été respectée. L'Italienne Sara Errani (no 5) a cependant eu besoin de trois manches pour vaincre l'Allemande Julia Görges 6-3, 4-6 et 6-4. Finaliste aux Internationaux de France l'an dernier, Errani affrontera au deuxième tour la Roumaine Sorana Cirstea, tombeuse de l'Américaine Sloane Stephens la veille.

La Tchèque Petra Kvitova (no 6), l'Australienne Samantha Stosur (no 7) et la Danoise Caroline Wozniacki (no 8) ont facilement franchi le premier tour.

Kvitova a pris la mesure de la Slovaque Daniela Hantuchova 6-2 et 6-1. Stosur s'est débarrassée de la Russe Ekaterina Makarova 6-3 et 6-1, tandis que Wozniacki a indiqué la sortie à la Tchèque Lucie Safarova en deux petites manches de 6-2.

Kvitova a maintenant rendez-vous avec la Serbe Ana Ivanovic. Stosur, elle, se frottera à la Taïwanaise Hsieh Su-wei et Wozniacki à la Chinoise Zheng Jie.

Résultats de 1er tour :

  • Nadia Petrova (RUS) bat Dominika Cibulkova (SVK) 5-7, 6-3, 6-2
  • Zheng Jie (CHN) bat Urszula Radwanska (POL) 6-2, 2-6, 7-5
  • Roberta Vinci (ITA) bat Svetlana Kuznetsova (RUS) 6-3, 6-2