Nadal, réaliste

Rafael Nadal à l'entraînement Rafael Nadal  Photo :  AFP/JAIME REINA

Rafael Nadal revient de loin et il le sait. L'Espagnol a tempéré les attentes de ceux qui le voient déjà avec la couronne du numéro 1 mondial sur la tête à la veille de son retour sur les courts.

Dans une semaine, au Chili, Nadal reviendra au jeu après une pause de huit mois, la plus longue de sa carrière. Le 5e joueur mondial souhaite revenir à un niveau acceptable, mais ne s'attend pas à gagner le tournoi.

« Je ne vise pas d'être le numéro un au monde, a dit Nadal. Mon objectif est plutôt d'y aller semaine par semaine, en faisant de mon mieux à chaque match. »

Cette philosophie humble a toujours bien servi le vainqueur de 11 tournois du grand chelem. Ce retour, sous le signe de l'humilité et de la patience, se fera à Vina del Mar.

L'Omnium du Chili, disputé sur terre battue, devrait être une bonne préparation pour Roland-Garros, le seul tournoi majeur avec une telle surface. Nadal y a triomphé sept fois, un record dans l'histoire du tennis.

Nadal, 26 ans, n'a pas joué depuis son revers au deuxième tour de Wimbledon contre Lukas Rosol, en juin dernier.