Internationaux d'Australie 2013

Un 2e titre pour Azarenka

Victoria Azarenka Victoria Azarenka  Photo :  AFP/GREG WOOD

La favorite bélarussienne Victoria Azarenka a défendu son titre avec succès samedi aux Internationaux d'Australie.

Azarenka a battu la Chinoise Li Na, 6e tête de série, en trois manches de 4-6, 6-4 et 6-3.

Azarenka s'est imposée dans une finale complètement folle, marquée par deux blessures successives de Li Na à la cheville et interrompue pendant 10 minutes à cause du feu d'artifice pour célébrer la fête nationale australienne.

Li Na, qui était comme Azarenka en lice pour une deuxième victoire en grand chelem après son sacre à Roland-Garros en 2011, s'est tordue une première fois la cheville gauche au milieu de la deuxième manche.

Soignée à même le court, elle s'est fait poser un bandage et a repris le jeu pour revenir de 1-3 à 4-4 avant de finalement perdre cette deuxième manche.

Sa cheville a tourné une deuxième fois sur le premier point joué après le feu d'artifice. Comble de malheur, l'arrière de la tête de la Chinoise, qui menait alors 2-1 dans la troisième manche, a heurté violemment le sol.

Visiblement déboussolée, Li, qui rigolait de ses propres malheurs, s'est fait soigner une deuxième fois sur le court. Mais elle n'a gagné qu'un jeu par la suite pour laisser Azarenka filer vers la victoire.

À la balle de match, Azarenka a éclaté en sanglots avant d'aller rejoindre son camp, son entraîneur français Sam Samyk et Redfoo, le DJ du groupe LMFAO.

« Ça a été deux semaines vraiment longues pour moi », a-t-elle déclaré ensuite après avoir reçu la coupe des mains de Margaret Court.

À 30 ans et 335 jours, Li Na aspirait à devenir la joueuse la plus âgée à remporter le tournoi. Elle a réalisé un parcours magnifique. Elle n'a perdu aucune manche jusqu'en finale et a battu la Russe Maria Sharapova (no 2) et la Polonaise Agnieszka Radwanska (no 4).

Comme récompense lundi, Li retrouvera le 5e rang mondial.

Azarenka, 23 ans, qui était sous forte pression pendant toute la quinzaine, n'a pas affronté de joueuse du top 20 avant la finale, mais a su répondre présente au bon moment et surtout résister à la tempête.

Azaranka devient seulement la deuxième joueuse des 25 derniers tournois du grand chelem à remporter la finale après avoir perdu la première manche, sur une double faute dans son cas.

L'unique précédent ces dernières années avait déjà eu lieu au détriment de Li Na. Elle avait mené une manche à zéro face à Kim Clijsters en finale des Internationaux d'Australie 2011 avant de s'incliner en trois manches.

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