Derrière Vettel, Alonso fait de la résistance

Sebastian Vettel à Austin Sebastian Vettel  Photo :  PC/AP Photo/David J. Phillip

Sebastian Vettel a encore une fois fait le meilleur temps des essais libres, samedi, à Austin. Mais son grand rival Fernando Alonso s'est collé à lui à la toute fin de la séance ultime.

Quel duel entre les deux rivaux au championnat! Vettel a encore une fois la meilleure voiture. Sur le circuit d'Austin, la RB8 semble très à l'aise. Il a réussi un chrono de 1 min 36 s 490/1000 à la 57e minute, et on pensait Ferrari et Alonso relégués loin, mais...

Dans son dernier tour lancé, au drapeau à damier, Alonso est revenu à 6 dixièmes de seconde de Red Bull (1:37,180) pour remonter au 2e rang devant son coéquipier Felipe Massa.

Lewis Hamilton (1:36,748) et Pastor Maldonado (1:37,001) ont ensuite dépassé les pilotes Ferrari dans leur dernier tour.

Seulement Vettel et Hamilton ont pu tourner dans les 96 secondes au tour. Derrière l'Allemand, 12 pilotes ont terminé dans la même seconde, de Hamilton à Kimi Raikkonen (Lotus), gagnant à Abou Dhabi. Ce qui promet pour les qualifications.

Ferrari a fait des retouches à la voiture pour le rendez-vous américain, et les pilotes voient la différence.

« La première impression, c'est que tout a l'air bon, a noté Alonso. Alors, je serais heureux si nous parvenions à gagner un peu plus sur cette course et si nos adversaires restaient au même niveau. »

On disait vendredi qu'Alonso détenait la clé du suspens. Il l'utilise parfaitement jusqu'à maintenant.

« Être troisième sur la grille de départ serait fantastique, affirme Alonso, prudent. Mais le samedi, les McLaren, les Lotus et les autres utilisent la totalité de leur potentiel. »

Si Alonso ne parle pas de la première ligne, c'est qu'il croit que Red Bull va la monopoliser. Et qu'en raison de l'état de la piste, mieux vaut partir de la trajectoire de course, soit de la pole et des places 3, 5, 7, etc.

Autrement dit, si le coéquipier de Vettel, Mark Webber, devait se qualifier en 2e place et Alonso en 3e, l'Espagnol aurait une chance de dépasser l'Australien dans les premiers mètres.

Résultats de la 3e séance d'essais libres :

  • Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:36,490 à la moyenne de 205,203 km/h
  • Lewis Hamilton (GBR/McLaren-Mercedes-Benz) 1:36,748
  • Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault) 1:37,001
  • Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:37,180
  • Nico Rosberg (GER/Mercedes-Benz) 1:37,247
  • Felipe Massa (BRA/Ferrari) 1:37,262
  • Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault) 1:37,298
  • Sergio Pérez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:37,415
  • Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes-Benz) 1:37,495
  • Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes-Benz) 1:37,538
  • Bruno Senna (BRA/Williams-Renault) 1:37,569
  • Michael Schumacher (GER/Mercedes-Benz) 1:37,760
  • Kimi Raikkonen (FIN/Lotus-Renault) 1:37,765
  • Kamui Kobayashi (JPN/Sauber-Ferrari) 1:37,953
  • Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari) 1:38,547
  • Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes-Benz) 1:38,653
  • Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:38,753
  • Jean-Éric Vergne (FRA/Toro Rosso-Ferrari) 1:39,689
  • Timo Glock (GER/Marussia-Cosworth) 1:40,407
  • Vitaly Petrov (RUS/Caterham-Renault) 1:40,753
  • Heikki Kovalainen (FIN/Caterham-Renault) 1:41,011
  • Charles Pic (FRA/Marussia-Cosworth) 1:41,466
  • Pedro de la Rosa (ESP/HRT-Cosworth) 1:43,563
  • Narain Karthikeyan (IND/HRT-Cosworth) 1:44,043

L'Espagnol Fernando Alonso pendant la première séance d'essais libres au Grand Prix des États-Unis à Austin, au Texas Fernando Alonso  Photo :  PC/AP Photo/Darron Cummings

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