Ricker et Maltais malgré les ennuis

Maëlle Ricker Maëlle Ricker  Photo :  PC/Jacques Boissinot

Une seule descente a suffi aux Canadiennes Maëlle Ricker et Dominique Maltais pour franchir les qualifications de l'épreuve de snowboard cross de la Coupe du monde de surf des neiges de Blue Mountain (Ontario), vendredi.

Sacrée championne du monde à Stoneham samedi dernier, Ricker a réussi le 2e temps, 1 min 15 s 32/100, à son premier essai. Au suivant, la Britanno-Colombienne a été disqualifiée. Ricker a donc conclu à 22 centièmes du temps de référence établi par la Tchèque Eva Samkova.

Maltais, elle, en a été quitte pour une petite frousse lors de sa première descente quand l'une de ses fixations s'est brisée. Elle n'a pu terminer le parcours. Une fois la pièce réparée, la médaillée d'argent des mondiaux a remis les pendules à l'heure pour finir 4e (1:15,51), derrière l'Italienne Michela Moioli (1:15,46).

Les deux autres Canadiennes en lice, Michelle Brodeur et Tess Critchlow, ne se sont pas qualifiées pour les quarts de finale disputés samedi.

Brodeur (1:20,04) s'est contentée du 21e échelon, tandis que Critchlow (1:22,74) a pris le 28e et avant-dernier rang.

Chez les hommes, le Britanno-Colombien Christopher Robanske a dominé les qualifications en 1:10,75 pour accéder aux huitièmes de finale. À l'instar de Ricker, Robanske a aussi été disqualifié à son deuxième parcours.

Le planchiste de North Vancouver a devancé l'Américain Nick Baumgartner (1:11,15) et l'Australien Alex Pullin (1:11,19), champion du monde en 2011 et en 2013.

Les Britanno-Colombiens Rob Fagan (1:12,05) et Kevin Hill (1:12,72), ainsi que l'Ontarien Jake Holden (1:13,11) poursuivront également leur journée de travail samedi. Ils se sont classés respectivement 7e, 16e et 28e.

Autres résultats canadiens :

  • Thomas Pitman : 46e (1:14,01)
  • Matthew Tunnicliffe : 52e (1:14,59)
  • Anthony Damour : 54e (1:14,81)
  • Justin Pasutto : 55e (1:14,82)
  • Pat Tunnicliffe : 59e (1:15,25)
  • Mitch Pitman : 64e (1:17,82)