Le plein de médailles au Japon

Christine Nesbitt (or), Denny Morrison (argent) et Gilmore Junio (argent) se sont illustrés, dimanche, à la Coupe du monde de patinage de vitesse longue piste à Nagano.

Nesbitt a remporté l'or au 1000 m avec un temps de 1 min 15 s 132/1000, 13 centièmes de seconde devant l'Américaine Heather Richardson. La Néerlandaise Lotte van Beek a remporté le bronze.

« Je patinais au sein de la dernière paire avec Heather Richardson qui avait remporté le précédent 1000 m (samedi), a dit Nesbitt. Donc, je savais qu'elle patinait bien et que ça allait aller vite.

« Mais je sens cette semaine que plusieurs choses commencent à se replacer. Richardson avait pas mal d'avance sur moi avec un tour à faire, mais j'ai vraiment puisé dans mes réserves durant le dernier tour et je ne l'ai pas laissé filer. »

Ses coéquipières Brittany Schussler (1:17,89) et Anastasia Bucsis (1:18,78) ont pris respectivement les 15e et 19e positions.

Nesbitt (38,55) a conclu sa journée de travail avec la 9e position au 500 m. L'Ontarienne a cédé 95 centièmes à la championne, la Sud-Coréenne Lee Sang-hwa. L'Allemande Jenny Wolf (37,91) a suivi avec l'argent devant la Japonaise Nao Kodaira.

Bucsis (39,08), elle, a remis le 18e chrono.

Chez les hommes, Denny Morrison a gagné la médaille d'argent sur 1000 m. Le Britanno-Colombien a parcouru la distance en 1:09,64 et a été devancé de 44 centièmes de seconde par le Néerlandais Hein Otterspeer. Mais il a mieux réussi qu'un autre Néerlandais, Kjeld Nuis.

Les trois autres Canadiens en lice, Tyler Derraugh, Jamie Gregg et Philippe Riopel, ont terminé respectivement 9e, 10e et 19e.

Au 500 m, le Japonais Keiichiro Nagashima a mis la main sur l'or pour sa première victoire de la saison. Le Canadien Gilmora Junio et le Néerlandais Jan Smeekens ont suivi dans l'ordre.

Pour Junio, il s'agissait d'un tout premier podium.

« Je suis emballé d'avoir remporté une première médaille en Coupe du monde, a commenté Junio. Ça augure bien pour la saison. »

Après sa 10e place au 1000 m, Gregg s'est classé 16e sur 500 m. Son coéquipier Alex Boisvert-Lacroix a été relégué au 20e échelon.

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