Blondin s'offre un premier podium

Ivanie blondin Ivanie Blondin  Photo :  Mikhail Metzel

La Canadienne Ivanie Blondin a remporté samedi une première médaille individuelle en Coupe du monde de patinage de vitesse longue piste, celle d'argent, dans l'épreuve de départ de groupe à Kolomna, en Russie.

Sa coéquipière Christine Nesbitt est montée sur le podium après avoir remporté une médaille de bronze au 1500 m.

Blondin, originaire d'Ottawa, avait gagné le bronze en poursuite par équipe la fin de semaine dernière, à Heerenveen, aux Pays-Bas.

Samedi, elle a obtenu 19 points dans le départ de groupe pour terminer 2e. La Coréenne Kim Bo-reum a reçu la médaille d'or avec 31 points.

Brianne Tutt, de Calgary, et Kali Christ, de Regina, ont travaillé avec Blondin pendant la course et ont terminé respectivement aux 15e et 18e rangs.

Le classement du départ de groupe, une course de 15 tours, est déterminé par les points de course accumulés dans les sprints intermédiaires et le sprint final.

« Je n'aurais certainement pas pu obtenir la médaille d'argent sans mes fantastiques coéquipières, a dit Blondin. Elles ont été là avec moi tout le temps et ont fait tout ce qu'elles pouvaient pour me protéger.

« C'était une course très excitante dès le départ et jusqu'à la fin, a ajouté Blondin. Vous devez être très combative sur la glace puisqu'il y a beaucoup de contact physique. C'est une bonne chose que je sais me défendre sur cette patinoire. »

Le bronze pour Nesbitt

Nesbitt, de London, a patiné dans le dernier duo du 1500 m avec la médaillée d'or Marrit Leenstra, des Pays-Bas, qui a triomphé en 1:55,03.

Le temps de Nesbitt de 1:56,16 a été 19 centièmes de seconde plus rapide que celui de la fin de semaine dernière, bon pour la médaille d'or à Heerenveen.

Patinant dans le premier groupe et devant ses partisans, la Russe Yekaterina Shikhova a maintenu un rythme effréné pour remporter la médaille d'argent en 1:55,52.

« Je sentais que je n'avais pas de glisse et j'ai dû trop me battre dans les premiers 700 m, a dit Nesbitt. Je n'avais plus d'énergie pour les deux derniers tours. »

Leenstra, qui avait pris le 2e rang derrière Nesbitt en ouverture de la Coupe du monde la semaine dernière aux Pays-Bas, est désormais au 1er rang du classement avec 180 points, 10 de plus que la Canadienne.

Nesbitt en est à sa 50e Coupe du monde. Sa médaille de bronze porte son total de médailles individuelles à 60 (29 d'or, 16 d'argent et 15 de bronze).

Trois autres Canadiennes étaient inscrites dans le groupe A du 1500 m : Brittany Schussler, de Winnipeg, a terminé 14e (1:58,67).

Patinant dans le deuxième groupe, l'une contre l'autre, Kali Christ, de Regina, a terminé en 17e position (1:58,81), suivie de Cindy Klassen, de Winnipeg (1:59,05).

Dans le groupe B du 1500 m, Kaylin Irvine, de Calgary, a terminé 17e (2:03,31).

Le balayage

Chez les hommes, Svet Kramer a mené un balayage néerlandais au 5000 m.

Le champion olympique, a inscrit un chrono de 6:10,62 pour obtenir sa deuxième victoire d'affilée de la saison sur cette distance. Jan Blokhuijsen a fini 2e en 6:11,97 suivi de Jorrit Bergsma, à 2,46 s du vainqueur.

Kramer domine le classement de la discipline avec 200 points. Il est suivi de Blokhuijsen et de Bergsma, 2es avec 150 points chacun.

Le Torontois Jordan Belchos a gagné l'argent dans le groupe B du 5000 m avec un record personnel de 6:24,44. Lucas Makowsky, de Regina, a terminé 11e (6:30,74) et Mathieu Giroux, de Pointe-aux-Trembles, 28e (6:40,70).