Le nouveau combat de Harding

Josh Harding Josh Harding  Photo :  PC/AP Photo/Carlos Osorio

Atteint de la sclérose en plaques, le gardien du Wild du Minnesota Josh Harding refuse de se laisser abattre et souhaite devenir une source d'inspiration.

Harding, 28 ans, a reçu le diagnostic pour cette maladie dégénérative et incurable le 27 septembre dernier. Après avoir encaissé le coup, il prend maintenant la chose avec philosophie.

« Je ne considère pas que ma vie vient de prendre un virage irrémédiable. C'est une simple bosse sur ma route. La vie m'a déjà beaucoup donné. Il y a eu quelques jours où je me suis apitoyé sur mon sort, mais c'est du passé », a déclaré Harding au quotidien Star Tribune. Il a affirmé avoir la ferme intention de poursuivre sa carrière.

Après avoir gardé le secret pendant près d'un mois, Harding a divulgué la nouvelle à sa famille, à ses amis et à ses coéquipiers. Puis, il a téléphoné au directeur général du Wild, Chuck Fletcher. Il a aussi parlé à l'entraîneur-chef Mike Yeo.

« Josh est très compétitif et ça l'a mené jusqu'à une carrière dans la LNH. Nous savons qu'il abordera ce nouveau défi de la même manière », a dit Fletcher.

Harding reçoit un traitement médicamenté visant à freiner l'apparition de nouvelles lésions nerveuses.

Demeuré à l'écart durant un mois des séances d'entraînement improvisées aux côtés d'autres joueurs en lock-out de la LNH, il vient de recevoir le feu vert pour recommencer à patiner.