Championnes du monde

Humphries et Valois Humphries et Valois  Photo :  Karl Mathis

La Canadienne Kaillie Humphries a conservé son titre mondial de bobsleigh samedi. Elle s'est imposée devant l'Américaine Elana Meyers et l'Allemande Sandra Kiriasis, à Saint-Moritz.

Humphries, championne olympique en titre, et sa coéquipière Chelsea Valois ont bouclé les quatre descentes réparties sur deux jours en 4 min 30 s 31/100.

Les Canadiennes ont devancé de 68 centièmes Meyers (médaillée de bronze en 2012) et Katie Eberling, et de 70 centièmes Kiriasis (championne d'Europe la semaine dernière en Autriche) et Franziska Bertels.

Humphries a couronné une saison exceptionnelle avec un record de piste au 4e passage et un 12e podium consécutif.

« Je suis euphorique, a lancé Humphries à la ligne d'arrivée. Notre but était de remporter les Championnats du monde et nous avons réussi. C'est le point d'exclamation final à une formidable saison.

« Et c'est valorisant de l'avoir fait ici, à Saint-Moritz. C'est le pays de naissance de notre sport et la plus longue piste au monde. Cela prend de l'expérience et du talent pour s'imposer ici aux Championnats de monde. »

Humphries a écrasé la compétition toute la saison. Il s'agissait de sa 10e victoire à ses 12 plus récentes courses. Elle a pourtant eu trois freineuses différentes dans le bob Canada 1, Chelsa Valois étant la dernière en lice depuis l'automne dernier.

Valois boucle aussi une saison de rêve. Elle est devenue la première athlète féminine en bobsleigh à monter sur le podium neuf fois de suite en début de carrière.

« Je n'avais aucune idée à quoi m'attendre quand je me suis présentée au camp préparatoire a dit Valois. J'ai appris le plus rapidement possible. J'ai travaillé dur et me sens très bien au sein de cette équipe aujourd'hui. C'est vraiment étonnant. »

« Chelsa a été incroyable toute l'année, a renchéri Humhpries. Elle est devenue toute une athlète. »

Jenny Ciochetti, qui était la freineuse de Humphries quand elle a remporté son titre mondial en 2012, a mené le bob Canada 2 à la 18e place (4:35,14), en compagnie de Kate O'Brien.