Phelps en tête pour Associated Press

Phelps embrasse sa 19e médaille olympique Phelps embrasse sa 19e médaille olympique.  Photo :  AFP/CHRISTOPHE SIMON

Michael Phelps a ajouté un autre honneur à son palmarès déjà bien garni : celui d'athlète masculin de l'année 2012 de l'agence Associated Press.

Le nageur américain à la retraite a devancé LeBron James au scrutin, dont les résultats ont été annoncés jeudi.

Il s'agit d'une juste récompense pour le gagnant de quatre médailles d'or et de deux d'argent aux Jeux olympiques de Londres pour devenir l'athlète olympique le plus décoré de l'histoire.

Phelps a obtenu 40 votes de la part des médias pour ainsi remporter cet honneur pour la deuxième fois. James a reçu 37 votes, suivi par le sprinteur Usain Bolt avec 23.

Carl Lewis est le seul autre athlète olympique à avoir été couronné athlète masculin de l'année par l'AP à plus d'une occasion. Le sprinteur américain avait été choisi en 1983 et 1984.

Les seuls qui ont remporté ce titre plus de deux fois sont le golfeur Tiger Woods, le cycliste Lance Armstrong et le joueur de basketball Michael Jordan.

(The Associated Press)