Comprendre la virothérapie en 10 photos

Le reportage de Catherine Lanthier

Pour traiter le cancer, les médecins font généralement appel à la chimiothérapie et la radiothérapie, mais ils fondent aussi beaucoup d'espoir dans la virothérapie, c'est-à-dire l'utilisation de virus pour éliminer le cancer. Depuis sept mois, l'Hôpital d'Ottawa mène un essai clinique sur 79 patients et jusqu'à présent les résultats sont convaincants.

Les médecins croient avoir trouvé la combinaison virale parfaite. Deux virus: celui du rhume et le Maraba, transmis par une mouche brésilienne. Ensemble, ils attaquent la cellule cancéreuse et forcent le système immunitaire à détruire la tumeur.

« C'est très excitant! Des patients qui n'avaient aucune chance de survie répondent très bien à cette forme de thérapie. » — John Bell, scientifique principal, Institut de recherche à l'Hôpital d'Ottawa

La virothérapie permettrait de traiter tous les types de cancers, selon les antigènes spécifiques des tumeurs. Sans effet secondaire, en prime!

L'Institut de recherche à l'hôpital d'Ottawa nous a ouvert les portes de son laboratoire pour une petite visite en coulisses.

Virothérapie en 10 photos

Virothérapie  Photo :  ICI Radio-Canada

1. Voici un exemple de virothérapie : la métastase a disparu après l'injection du virus de la rubéole. Le cancer de ce patient n'est jamais revenu. Les médecins de l'Hôpital d'Ottawa croient que la combinaison du virus du rhume et du Maraba sera encore plus performante que cette expérience.

Virothérapie Virothérapie  Photo :  ICI Radio-Canada

2. Ce que vous voyez en rouge, c'est la tumeur. En vert, c'est le virus. Comme on le voit, le virus attaque entièrement la tumeur. Si le virus ne réussit pas à tout attaquer, c'est le système immunitaire qui va terminer le travail et faire entièrement disparaître la tumeur.

Un flacon Un flacon  Photo :  ICI Radio-Canada.ca

3. Voici un exemple de flacon dans lequel on conserve les virus. Le Maraba est contenu dans un flacon comme celui-ci. Il doit être manipulé avec grand soin. Notons, cependant, que ce n'est pas un virus très dangereux, ses effets sont comparables au rhume.

Une intraveineuse Une intraveineuse  Photo :  ICI Radio-Canada

4. Virothérapie, première étape : on injecte d'abord le virus du rhume par intraveineuse

Un vaccin Un vaccin  Photo :  ICI Radio-Canada

5. Virothérapie, deuxième étape : Ensuite, un vaccin, le Maraba. Il va notamment créer une réponse amplifiée du système immunitaire. Plus précisément, il va cibler la réponse immunitaire générée par le premier vaccin vers la tumeur, ce qui va permettre sa destruction.

John Bell, scientifique principal, Institut de recherche à l'Hôpital d'Ottawa John Bell, scientifique principal, Institut de recherche à l'Hôpital d'Ottawa  Photo :  ICI Radio-Canada

6. John Bell est l'un des scientifiques à l'origine de cette découverte.

Virothérapie : le cancer de ce patient a disparu Virotherapie : le cancer de ce patient a disparu  Photo :  ICI Radio-Canada

7. Voici le cas d'un patient provenant de Hamilton, en Ontario. Sa tumeur a également disparu.

Un insecte brésilien, appelé MG1MA3 Un insecte brésilien, appelé MG1MA3  Photo :  ICI Radio-Canada

8. Voici la mouche brésilienne qui transmet le virus Maraba. Les effets secondaires du Maraba sont comparables à ceux d'un rhume.

Une souris en laboratoire Une souris en laboratoire  Photo :  ICI Radio-Canada.ca

9. Avant cet essai clinique, des tests ont été effectués sur des animaux. Les résultats ont été impressionnants. Non seulement le cancer a disparu, mais lorsqu'on a tenté de le réimplanter, le système immunitaire l'a rejeté. Il s'agit donc d'un vaccin à long terme qui semble détruire le cancer pour de bon.

Virothérapie  Photo :  ICI Radio-Canada

10. Voici un exemple de cellules cancéreuses conservées, ici, dans le laboratoire de l'institut de recherche de l'Hôpital d'Ottawa.

Avec les informations de Catherine Lanthier

Ottawa-Gatineau en direct Afficher le fil complet