Gino Odjick raconte son combat contre la maladie

Le reportage de Jérôme Bergeron

L'ancien joueur de la LNH, Gino Odjick, a participé à la surprise générale, à l'inauguration d'un aréna qui porte son nom à Maniwaki, samedi après-midi. Il en a profité pour raconter son combat contre l'amylose.

En juin dernier, Ojick a envoyé une lettre aux médias pour annoncer qu'il souffrait depuis deux mois d'une rare anomalie du cœur.

L'amylose est une maladie qui entraîne une production anormalement élevée de protéines provoquant le durcissement des organes attaqués.

« Je suis chanceux, j'ai des bons traitements. On m'a dit que toutes les choses s'améliorent, je suis content. On va se battre pour essayer de guérir. » — Gino Odjick

Les médecins ont annoncé à Gino Odjick qu'il ne lui restait que quelques semaines à vivre. Ce dernier n'entend néanmoins pas abdiquer et il espère bien faire mentir ce pronostic.

« [J'étais] surpris d'avoir une maladie de même à 43 ans. Mais après ça, je me suis dit qu'il fallait que je commence à me battre », a-t-il expliqué, avant d'ajouter qu'il comptait vivre au moins 10 ans de plus.

L'intégral de l'entrevue réalisée avec Gino Odjick lors de son passage à Maniwaki

Le combat de sa vie

Peu après l'annonce de cette nouvelle, le conseil municipal de Maniwaki a adopté une résolution à l'unanimité, afin que l'amphithéâtre local devienne le Centre sportif Gino-Odjick.

La participation d'Odjick devait se faire au moyen d'une conférence par vidéo, mais l'ancien dur à cuire a décidé de passer outre sa maladie pour se rendre dans la communauté qui l'a vu grandir. Sa famille a aussi été invitée à assister à la cérémonie.

« C'est spécial d'être honoré comme cela et d'avoir un aréna nommé après soi. Je suis très content. » — Gino Odjick

Jusqu'à récemment, l'ancien fier-à-bras recevait des traitements dans un hôpital de Vancouver. Il a depuis a été transféré à Ottawa où il continue à se faire soigner. Il envisage même de subir une transplantation du cœur.

« Ils m'ont laissé sortir pour que je fasse mes affaires. C'est le fun, j'ai hâte de passer plus de temps à ma maison avec ma mère puis ma famille », se réjouit Gino Odjick.

Odjick a joué dans la LNH de 1990 à 2002. Il a notamment disputé huit saisons avec les Canucks de Vancouver et deux avec le Canadien de Montréal.

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