Une feuille d'érable norvégien sur les nouveaux 20 dollars?

Le nouveau billet de banque de 20 dollars en polymère Le nouveau billet de banque de 20 dollars en polymère  Photo :  Banque du Canada

Les nouveaux billets de 20 dollars en polymère continuent de soulever la controverse. Après que des commerçants se furent plaints que les billets n'étaient pas acceptés par les distributeurs automatiques, voilà que des botanistes affirment que la feuille d'érable qui apparaît sur les billets verts n'est pas une essence canadienne, mais plutôt norvégienne.

L'érable norvégien est arrivé au Canada au 18e siècle. Il aurait été importé par un marchand de Philadelphie et utilisé comme arbre décoratif dans les jardins. Récemment, la feuille d'érable norvégien est toutefois apparue dans les logos officiels de diverses organisations, comme ceux de l'Université Wilfrid Laurier à Waterloo, en Ontario, et de la Coupe du monde des moins de 20 ans de la Fédération internationale de football association (FIFA).

Selon les botanistes, le Fonds canadien de Téléfilm Canada et l'Alliance des musées d'histoire naturelle du Canada ont également commis la même erreur. Le botaniste du Centre de données sur la conservation du Canada Atlantique, Sean Blaney, affirme qu'il ne se serait jamais attendu à retrouver une feuille d'érable d'origine norvégienne sur les billets de 20 $. Il explique que cette essence d'érable est, en fait, considérée comme une espèce envahissante qui nuit à d'autres végétaux dans l'est du pays.

Le botaniste estime qu'il n'est pas approprié de retrouver ces feuilles sur un emblème canadien comme la devise du pays.

L'érable norvégien est arrivé au Canada au 18e siècle et aurait été importée par un marchand de Philadelphie. L'érable norvégien est arrivé au Canada au 18e siècle; il aurait été importé par un marchand de Philadelphie.

Un amalgame artistique

La Banque du Canada se défend d'avoir commis une erreur et explique que la feuille d'érable qui figure sur les billets verts est plutôt représentative d'un amalgame artistique composé de plusieurs feuilles d'érable qui se trouve sur le territoire canadien.

Sean Blaney rétorque qu'aucune des dix essences canadiennes d'érables ne possède de feuille comme celle qui apparaît sur les 20 dollars en polymère. Le botaniste estime que l'explication du porte-parole de la Banque du Canada lui semble davantage une justification créée de toutes pièces pour étouffer une polémique.

Par ailleurs, le professeur Julian Starr de l'Université d'Ottawa, qui est aussi scientifique au Musée canadien de la nature, se spécialise dans l'identification et le classement des végétaux. Il a été consulté à de nombreuses reprises par la Monnaie royale canadienne lors de la conception de nouvelles pièces de monnaie. M. Starr affirme que la feuille d'érable sur les nouveaux 20 dollars ne lui a jamais été présentée.

Le scientifique est lui aussi d'avis qu'il ne s'agit pas d'une feuille d'érable canadien, mais bien d'une feuille d'érable de Norvège.

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