Un ex-militaire plaide non coupable en lien à un accident mortel en Afghanistan

Radio-Canada avec La Presse Canadienne
L'adjudant à la retraite Paul Ravensdale marche sur la base militaire de Shilo au Manitoba le 28 janvier 2013, où il vient de plaider non coupable aux six accusations qui pèsent contre lui. L'adjudant à la retraite Paul Ravensdale a plaidé non coupable aux six accusations qui pèsent contre lui lundi matin, en cour martiale à la base militaire de Shilo.  Photo :  Aadel Haleem

Le procès d'un adjudant des Forces canadiennes à la retraite s'est entamé lundi en cour martiale au Manitoba, en lien avec l'explosion d'une mine durant un exercice militaire mortel en Afghanistan il y a deux ans.

Paul Ravensdale s'est présenté en civil à la base militaire de Shilo en matinée pour plaider non coupable à six chefs d'accusation. Formellement accusé en juin 2011, il fait face à une accusation d'homicide, ainsi qu'à des accusations de négligence dans l'exécution de tâches militaires et de manquement au devoir.

L'explosion est survenue durant un entraînement militaire en février 2010, au nord-est de Kandahar. Une mine antipersonnel Claymore chargée avec plusieurs centaines de billes de fer a éclaté.

Le caporal Joshua Baker Le caporal Joshua Baker  Photo :  PC/Presse Canadienne

Des éclats d'obus ont été projetés vers l'arrière, atteignant le caporal Joshua Baker, 24 ans, à la poitrine. Celui-ci est mort de ses blessures et quatre autres personnes ont été blessées.

La poursuite allègue que les procédures de sécurité relatives à la distance n'ont pas été respectées. Selon elle, M. Ravensdale n'avait pas l'intention de tuer, mais l'incident était « entièrement prévisible et entièrement évitable ».

Dans une vidéo du ministère de la Défense nationale, plusieurs soldats sont vus debout observant l'essai. Ils ne sont ni à l'intérieur, ni derrière des véhicules blindés, comme l'exigent les politiques de sécurité militaire.

Le procès militaire de M. Ravensdale pourrait durer un mois.

Deux autres officiers de l'armée ont été reconnus coupables en lien avec l'accident.

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