Le hockey, nouvelle passion du cousin du petit Alan Kurdi

La Presse Canadienne
Shergo Kurdi participait à une visite de l'aréna Rogers de Vancouver Shergo Kurdi participait à une visite de l'aréna Rogers de Vancouver  Photo :  PC/DARRYL DYCK

Le cousin du petit Alan Kurdi, récemment arrivé en Colombie-Britannique en tant que réfugié, goûte désormais à une vie normale au Canada et s'est découvert une véritable passion pour le hockey.

Alan Kurdi est l'enfant de deux ans devenu un symbole des réfugiés syriens lorsque son corps inanimé a été retrouvé gisant sur une plage turque au mois de septembre.

Il y a seulement quelques mois, son cousin Shergo, âgé de 15 ans, travaillait dans une usine de vêtements en Turquie pour aider sa famille. À présent, il se trouve au Canada, où il vit à plein cœur sa nouvelle passion.

Il a rencontré samedi son idole, le gardien de but Kirk McLean, et il a assisté à la pratique de l'équipe des Blues de St. Louis à l'aréna Rogers de Vancouver.

Le jeune homme, arborant son maillot des Canucks de Vancouver, son équipe préférée, dit qu'il aime enfiler les jambières de gardien de but comme Kirk McLean, tout en tenant fermement son autographe.

L'adolescent pétillant était l'un des 13 jeunes réfugiés qui ont été sélectionnés visiter l'aréna dans le cadre d'un événement organisé conjointement par l'organisme sans but lucratif S.U.C.C.E.S.S. et les Canucks de Vancouver, avec l'aide d'une bourse du gouvernement fédéral, afin de présenter aux nouveaux arrivants une partie importante de la culture canadienne : le hockey.

L'image de Shergo, assis dans les gradins avec son père Mohammad Kurdi et ses frères et soeurs, était bien loin de celle de son ancienne vie. Sa tante, Tima Kurdi, qui réside dans la grande région de Vancouver, a expliqué que son jeune neveu ne pouvait pas aller à l'école dans son pays d'origine puisqu'il devait travailler pour subvenir aux besoins de sa famille.

La publication de la photo du petit Alan a contribué à sensibiliser le monde entier à la crise des réfugiés, surtout au Canada. Le père d'Alan, Abdullah, avait participé à une dangereuse traversée entre la Turquie et la Grèce avec sa famille après que la demande de statut de réfugié de son frère Mohammad eut été refusée par le gouvernement canadien.

Les autorités canadiennes avaient plus tard invité Mohammad à faire une autre demande et la famille de sept est arrivée dans la région de Vancouver à la fin du mois de décembre.

« Depuis le premier jour où ils sont arrivés au Canada, je me souviens que [Shergo] est allé dehors et qu'il avait pris un bâton de hockey. Ils ont commencé à jouer au hockey et depuis ce temps, ils aiment ce sport », a dit le fils de Tima Kurdi, Alan Kerim, qui est né et qui a grandi au Canada.

Un futur joueur professionnel?

Shergo n'avait jamais joué avant son arrivée au Canada, mais il est « assez bon », selon son cousin. « Maintenant, ils vivent une vie normale en jouant au hockey et en allant à l'école. C'est beau à voir », a témoigné Alan Kerim.

Les joueurs préférés des deux soeurs de Shergo, Heveen, 16 ans, et Ranim, neuf ans, sont les frères Henrik et Daniel Sedin. « C'était un beau jour aujourd'hui. J'aime regarder le hockey », a lancé Heveen.

Mohammad travaille encore avec sa soeur Tima à leur salon de coiffure de Port Coquitlam. Il apprend encore l'anglais, mais sa soeur, qui agit à titre d'interprète, a dit qu'il était « très heureux ».

Une vingtaine de réfugiés ont assisté à la visite de l'aréna de Vancouver, à laquelle a également participé le ministre canadien de l'Immigration, John McCallum.

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