Pipeline Northern Gateway : victoire majeure des Premières Nations contre Victoria

Le canal Douglas, vu des airs, à Kitimat le 10 janvier 2012. Emplacement prévu pour la fin du pipeline Northern Gateway d'Enbridge. Le canal Douglas, vu des airs, à Kitimat le 10 janvier 2012. Emplacement prévu pour la fin du pipeline Northern Gateway d'Enbridge.  Photo :  PC/Darryl Dyck

Le gouvernement de la Colombie-Britannique n'a pas respecté son devoir de consultation des Premières Nations dans le cadre du projet d'oléoduc Northern Gateway au nord de la province, a décrété un juge de la Cour suprême provinciale. Les membres de la communauté autochtone saluent « une immense victoire ».

La bataille a commencé en 2010, lorsque le gouvernement libéral provincial a estimé que son évaluation environnementale du projet porté par la compagnie Enbridge pouvait être combinée à celle du fédéral afin d'éviter « des pratiques bureaucratiques byzantines ».

En 2014, Ottawa a approuvé le projet controversé devant transporter le pétrole albertain jusque sur la côte nord de la Colombie-Britannique.

Toutefois, plusieurs communautés autochtones de la côte, dont la Première Nation Gitga'at, opposées au pipeline, se sont senties lésées. Selon elles, le gouvernement britanno-colombien a failli à son devoir de consultation auprès des Premières Nations, ce que la justice vient de leur reconnaître.

Victoria, qui a la possibilité de porter ce jugement en appel, n'a pas encore commenté.

Un porte-parole de Northern Gateway, Ivan Giesbrecht, a indiqué dans un courriel que l'entreprise fait tout pour répondre aux conditions établies par la commission chargée de l'évaluation environnementale du projet ainsi que celles que pourrait lui imposer le gouvernement provincial.

« Nous continuerons de travailler avec tous les paliers de gouvernement, dont les Premières Nations et les peuples métis, pour assurer la construction de cette infrastructure canadienne essentielle, » a-t-il ajouté.

Cette décision en justice risque d'avoir une incidence sur les autres projets controversés de pipeline dans la province, dont le projet Trans Mountain, de la compagnie Kinder Morgan.

Le projet de pipeline Northern Gateway

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