Des grands du hockey pour les 50 ans du Tournoi national bantam de La Sarre

De gauche à droite: les parents de Claude Lemieux, Claude Lemieux et le collectionneur François Melançon à l'origine de l'exposition 50 ans de trésors sportifs. De gauche à droite: les parents de Claude Lemieux, Claude Lemieux et le collectionneur François Melançon à l'origine de l'exposition 50 ans de trésors sportifs.  Photo :  Jean-François Bélanger

Le Tournoi national bantam de La Sarre célèbre ses 50 ans d'histoire. Au fils des ans, cet événement a vu passer des grands noms du hockey, dont Claude Lemieux.

Claude Lemieux a joué pendant un peu plus de 20 ans dans la Ligue nationale de hockey, entre autres avec le Canadien de Montréal. Il a notamment remporté à quatre reprises la Coupe Stanley. Mais en 1979, l'année où il a joué dans le cadre du Tournoi national bantam de La Sarre, rien ne lui permettait de croire à une telle carrière.

« Habituellement, les joueurs qui passaient par ici et qui se sont rendus dans la Ligue nationale de hockey, se démarquait déjà. Tout le monde disait: « Wow! Ces jeunes-là ont de l'avenir ». Mais, moi, ce n'était pas le cas. Je n'étais pas le meilleur. Alors, je crois que mon exemple peut inspirer les jeunes qui ne sont pas, en ce moment, les meilleurs de leur équipe. » — Claude Lemieux

Trente ans plus tard, Claude Lemieux fait parties des athlètes honorés au Centre d'art Rotary de La Sarre, où une exposition présente plusieurs photographies et objets sportifs ayant un lien avec l'Abitibi-Témiscamingue.

C'est le collectionneur François Melançon qui est à l'origine de cette exposition. Il rappelle que plusieurs joueurs de la région ont connu une brillante carrière dans les rangs professionnels.

« Il y a Pierre Turgeon de Rouyn-Noranda, il est venu au Tournoi à l'âge de 12 ans. Il avait été proclamé joueur d'avenir bantam. Il n'était même pas bantam, il était pee-wee! Il y a aussi Dany Sabourin ou Philippe Cornet qui se sont aussi rendus dans la Ligue nationale et bien d'autres. » — François Melançon
Exposition 50 ans de trésors sportifs présentée au Centre d'art Rotary de La Sarre. Exposition 50 ans de trésors sportifs présentée au Centre d'art Rotary de La Sarre.  Photo :  Jean-François Bélanger

Tous ces joueurs ont en commun d'avoir participé au Tournoi national bantam de La Sarre, à la fierté du maire de la ville, Normand Houde, qui est aussi l'un des fondateurs de cet événement sportif.

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