Ashley Smith : la vidéo de ses derniers moments

Le reportage de Sébastien Saint-François

La vidéo sur les derniers moments de la vie d'Ashley Smith dans une prison de Kitchener montre que le personnel n'était pas formé pour venir en aide adéquatement à des prisonnières en détresse.

L'enquête du coroner sur la mort de la jeune femme a repris lundi à Toronto avec la présentation de cette vidéo troublante.

La jeune femme de 19 ans du Nouveau-Brunswick s'est asphyxiée en 2007 au pénitencier Grand Valley. La province a ordonné une enquête du coroner pour déterminer s'il s'agissait d'un suicide ou d'un accident.

La vidéo montre notamment que les gardiens ont attendu au moins 10 minutes avant d'entrer dans la cellule d'Ashley au moment où cessaient ses convulsions. Par ailleurs, il n'y avait aucune infirmière de service ce matin-là à la prison.

La jeune femme s'était noué une lanière de tissu autour du cou.

Le Service correctionnel du Canada soutient qu'il s'agit d'un accident, mais la famille Smith parle plutôt de suicide.

La vidéo incriminante avait déjà été projetée durant l'émission d'enquête The Fifth Estate à la CBC.

On y voit Ashley Smith en détresse dans sa cellule et ses gardiens en train de la surveiller par la fenêtre de sa porte. À l'époque, ils avaient reçu l'ordre de ne pas intervenir lorsqu'elle s'est asphyxiée avec une bande de tissu autour du cou.

Prisonnière jugée difficile :

Le syndicat des agents correctionnels affirme que plusieurs de ses membres ont été sanctionnés après être entrés dans la cellule d'Ashley Smith, contrairement aux directives qu'ils avaient reçues. Un gardien a raconté à la CBC que « lorsque tu vois quelqu'un en détresse et qui n'arrive pas à respirer, mais qu'on te dit de ne pas y aller, c'est très difficile de ne pas intervenir. » Selon les gestionnaires carcéraux, l'adolescente cherchait simplement à attirer l'attention. Un directeur avait même qualifié ses auto-étranglements « d'auto-érotisme. »

À la fin de sa vie, la jeune femme avait été placée en confinement solitaire à cause de son comportement erratique et violent.

Selon l'avocat de la famille, Me Julian Falconer, la vidéo montre qu'Ashley Smith a en fait été torturée pendant quatre ans.

« On ne parle pas de mesures disciplinaires contre une adolescente trouble-fête, mais plutôt de torture en milieu carcéral. » — Julian Falconer, avocat de la famille d'Ashley Smith

À partir de 13 ans, Ashley Smith avait été condamnée à des peines de 30 à 90 jours de prison pour une soixantaine de délits mineurs.

L'adolescente n'a jamais été précisément diagnostiquée en détention pour un problème de santé mentale, mais sa famille a toujours dit que ses multiples transferts carcéraux au pays avaient accentué son désespoir.

Me Julian Falconer affirme qu'Ashley serait encore en vie si elle avait été hospitalisée plutôt qu'emprisonnée.

Il accuse le Service correctionnel d'avoir camouflé toute l'affaire pour ne pas perdre la face.

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