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La saga archéologique du tombeau de Champlain

La saga archéologique du tombeau de Champlain

5 éléments 

Nul ne sait où est enterré le fondateur de la Ville de Québec, mort en 1635. La quête pour découvrir sa sépulture en a tenu plus d’un en haleine au cours des décennies. Dans cette série, nous suivons les démarches controversées de l’archéologue René Lévesque (rien à voir avec son homonyme, le premier ministre), qui s’est acharné sans succès pendant plus de 25 ans à trouver la tombe de Samuel de Champlain.

Photo : Un vitrail au Samuel de Champlain History Center de Champlain, New York, par l'artiste Jean-Jacques Duval - David Patrick

Samuel de Champlain, fondateur de Québec
Samuel de Champlain, fondateur de Québec   Photo : Hulton Archive/Getty

En 1976, l’animateur Pierre Paquette reçoit l’archéologue René Lévesque afin de parler de sa grande passion : la quête du tombeau Champlain. Selon M. Lévesque, le tombeau se trouve en haute ville, peut-être dans le sous-sol d’un restaurant.

Pierre Paquette

Avec : Pierre Paquette (animateur), René Lévesque (invité)

Un acteur personnifie Samuel de Champlain.
Un acteur personnifie Samuel de Champlain.   Photo : AFP/Getty Images/Rogerio Barbosa

En 1988, un tombeau non identifié est trouvé sous la basilique de Québec. L'archéologue René Lévesque pense qu'il pourrait s'agir de la dépouille de Samuel de Champlain. Il espère obtenir les autorisations nécessaires pour procéder à l'inhumation et il souhaite le faire en direct à la télévision.

Le Radiojournal

Avec : Marc Fillion (lecteur), Germain Thibault (journaliste), René Lévesque (intervenant)

La statut de Samuel de Champlain à Ottawa
La statut de Samuel de Champlain à Ottawa   Photo : iStock

Presque certain d’avoir trouvé la sépulture de Champlain, l’archéologue René Lévesque demande un permis pour creuser sous la basilique de Québec. Il entreprend toutefois les travaux bien avant d’en avoir l’autorisation. Il s'agit d'une entorse à la norme archéologique, un geste illégal même, qui soulève tout un débat.

Présent

Avec : Marie-Hélène Poirier (animatrice), Marc Bourgault (journaliste)

Timbre représentant le monument de Champlain à Québec (1935)
Timbre représentant le monument de Champlain à Québec (1935)   Photo : Société canadienne des Postes

Même s’il a obtenu les permis nécessaires pour exhumer une dépouille sous la basilique de Québec, l’archéologue René Lévesque doit arrêter les travaux. Le ministère des Affaires culturelles estime qu’il s’agit de la tombe d’un jésuite. La controverse n’est pas près de s’éteindre.

Le Radiojournal

Avec : Marc Fillion (lecteur), Jean Thivierge (journaliste)

La statut de Samuel de Champlain à Québec, en contre-jour
La statut de Samuel de Champlain à Québec, en contre-jour   Photo : iStock

L'archéologue René Lévesque n’a jamais découvert le tombeau de Samuel de Champlain. À l’émission J’ai souvenir encore, l’historien Jacques Lacoursière revient avec lui sur les décennies passées à chercher dans les archives, et sur le terrain, les restes du fondateur de la ville de Québec.

J'ai souvenir encore

Avec : Jacques Lacoursière (animateur), René Lévesque (invité)

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