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Robert Gravel : l'homme qui avait toujours soif
Séries documentaires

Robert Gravel : l'homme qui avait toujours soif

5 éléments 

À la fois comédien, metteur en scène et dramaturge, Robert Gravel a profondément marqué le théâtre et la télévision québécoise par son originalité et son humour ravageur. Le cofondateur du Nouveau Théâtre expérimental, d'Espace libre et de la Ligue nationale d'improvisation a toujours eu le don de la pirouette et de la petite phrase qui assassine la platitude. Ce documentaire radiophonique, diffusé moins d'un an après la mort de Robert Gravel, le 12 août 1996, contient des extraits d'archives dans lesquels on peut entendre sa voix, ainsi que de nombreux témoignages de ses collègues et amis.

Photo : Robert Gravel en 1987 - Radio-Canada / André Le Coz

Assis à une table de travail, Robert Gravel dans le rôle de Don Quichotte consulte un de ses bouquins empilés sur son bureau
Robert Gravel dans le rôle de Don Quichotte, en 1980   Photo : Radio-Canada / André Le Coz

Robert Gravel était capable du plus grand traditionalisme dans la vie privée et de la plus grande délinquance dans la création. Il pouvait faire preuve de la plus grande cruauté quand l’art ou la situation l’exigeait, mais aussi de la plus grande tendresse envers ses proches. « Il y avait un côté un peu moine copiste chez lui, très attentif, très soucieux de la précision, du détail », dit son ancien collègue et ami Alexis Martin. Paradoxalement, Robert Gravel revendiquait un style de théâtre « sloppy », pour lequel les comédiens ont même déjà joué en état d’ébriété sur scène.

Robert Gravel : l'homme qui avait toujours soif

Avec : Hélène Pedneault (animatrice), Robert Gravel, Pascale Montpetit, Paul Savoie, Danielle Proulx Pol Pelletier, Jean Barre Jean, Yvon Leduc, Anne-Marie Provencher, Alexis Martin, Robert Claing Robert, Vincent Graton, Luc Senay, Luc Proulx, Marcel Sabourin, Anne-Marie Laprade (invités)

Robert Gravel, Yves Desgagnés, Sylvie Léonard et Gilles Pelletier sur le plateau de la série L'héritage, en 1986
Robert Gravel, Yves Desgagnés, Sylvie Léonard et Gilles Pelletier sur le plateau de la série L'héritage, en 1986   Photo : Radio-Canada / André Le Coz

L’héritage de Robert Gravel, c’est bien sûr la création du Nouveau Théâtre expérimental et de la Ligue nationale d'improvisation, qu'il a présidée jusqu'à sa mort. Son legs, c’est aussi sa façon de voir le métier de comédien, comme l’explique Jacques L'Heureux, l’un des interprètes fétiches de Robert Gravel. « Si un acteur juge son rôle, il ne fait pas sa job. Accepte d’être l’épouvantable chien fini qu’on [te demande de] jouer. […] Ça, c’est qu’il m’a laissé en héritage. »

Robert Gravel : l'homme qui avait toujours soif

Avec : Hélène Pedneault (animatrice), Robert Gravel, Pol Pelletier, Jean Barre, Sylvie Morrissette, Yvon Leduc, Anne-Marie Provencher, Pascale Montpetit, Jacques L'heureux, Luc Senay, Alexis Martin, Marthe Boulianne, Paul Savoie, Robert Claing, Olga Claing, Danielle Proulx et Sylvie Legault (invités)

Les comédiens Dorothée Berryman, Robert Gravel et Marie-Louise Dion qui se serrent les uns contre les autres.
Les comédiens Dorothée Berryman, Robert Gravel et Marie-Louise Dion dans la série Qu'est-ce que t'en penses toi?, en 1975   Photo : Radio-Canada / Jean-Pierre Karsenty

Robert Gravel avait un don pour attirer et conserver les bonnes personnes autour de lui. Plus important encore, il était capable de les faire converger vers un seul et même objectif. « La chose fondamentale chez lui, c’est qu’il a toujours fait confiance [aux gens] », dit le comédien Luc Senay. De son côté, l’écrivaine Marie Cardinal, qui était aussi la femme de Jean-Pierre Ronfard, raconte comment Robert Gravel l’a aidée à devenir une véritable actrice le temps d’une pièce.

Robert Gravel : l'homme qui avait toujours soif

Avec : Hélène Pedneault (animatrice), Robert Gravel, Sylvie Legault, Marthe Boulianne, Luc Senay, Jean Barre, Danielle Proulx, Louise Laprade, Christiane Charette, Jean-Pierre Ronfard, Pascale Montpetit, Éric Metayer, Yvon Leduc, Marcel Sabourin (invités)

Robert Gravel dans le rôle de Don Quichotte en 1980
Robert Gravel dans le rôle de Don Quichotte en 1980   Photo : Radio-Canada / André Le Coz

Par sa trilogie La tragédie de l'homme et sa pièce Thérèse, Tom et Simon, Robert Gravel a révélé une grande part de son intimité. Plusieurs de ses amis affirment avoir été très surpris par la tristesse et la morbidité de son écriture. Tous s'entendent toutefois pour dire que si ces œuvres dépeignent une réalité sombre, elles arrivent tout de même à faire rire. « C’est totalement noir ce qu’il a écrit, mais en même temps si drôle! […] Dans son écriture, c’est l’humanité qui transparaît », souligne le comédien Jacques L’Heureux.

Robert Gravel : l'homme qui avait toujours soif

Avec : Hélène Pedneault (animatrice), Robert Gravel, Jean-Pierre Ronfard, Pascale Montpetit, Paul Savoie, Jacques L'Heureux, Marcel Sabourin, Danielle Proulx, Luc Senay, Sylvie Legault, René Homier-Roy, Jean Barbe, Suzanne Levesque, Diance Dubeau, Marie Cardinal (invités)

Dans un studio de télévision, les comédiennes Francine Ruel et Dorothée Berryman sont déguisées en infirmières et soutiennent le comédien Robert Gravel qui chausse des patins à roulettes.
Robert Gravel entouré des comédiennes Francine Ruel et Dorothée Berryman dans la série La Boîte à lettres, en 1975   Photo : Radio-Canada

Dans ce dernier épisode, Hélène Pedneault aborde l'enfance qui habitait Robert Gravel. Le théâtre était une façon pour lui de continuer à jouer au cow-boy, comme quand il était enfant, selon son ami Marcel Sabourin. Dans des extraits d'entrevue, Robert Gravel parle notamment de la philosophie taoïste et insiste sur l'importance de recevoir de l'amour pendant l’enfance. « Je n’ai pas besoin d’être aimé, car j’ai eu ce que je devais recevoir. Le restant de ma vie doit être de remettre cet amour-là aux gens. »

Robert Gravel : l'homme qui avait toujours soif

Avec : Hélène Pedneault (animatrice), Robert Gravel, Marcel Sabourin, Louise Laprade, Pol Pelletier, Anne-Marie Provencher, Christiane Charette, Robert Claing, Rose-Hélène Gravel, Anne-Marie Laprade, Jean-Pierre Ronfard, Yvon Leduc, Roland Leclerc (invités)

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