Vous naviguez sur l'ancien site
Aller au menu principal Aller au contenu principal Aller au formulaire de recherche Aller au pied de page
Ici Radio-Canada Première

Contrôleur audio

Extension Flash Veuillez vous assurer que les modules d'extension (plug-ins) Flash sont autorisés sur votre navigateur.

Chargement en cours

Sophie-Andrée Blondin
Audio fil du dimanche 7 janvier 2018

Pourquoi la glace est-elle plus glissante que la neige?

Publié le

Pieds dans la neige.
C'est la couche supérieure d'un amas de glace qui explique pourquoi la surface est glissante.   Photo : getty images/istockphoto / Straitel

Cette semaine, un auditeur nous demande pourquoi les surfaces glacées sont plus glissantes que celles qui sont enneigées, étant donné que les deux matières sont faites de la même molécule (H2O) et qu'elles partagent le même état solide.

L’astrophysicien René Doyon commence par décrire la structure d’un amas de neige en présentant les flocons comme de minuscules crochets. « C’est naturel d’imaginer que la neige a une certaine rugosité et qu’elle résiste à la friction », explique-t-il.

La glace, pour sa part, a une structure très organisée, ce qui lui permet d’ailleurs de flotter sur l’eau. Le problème, précise René Doyon, se loge dans la couche supérieure qui sépare la glace de l’air. À la surface, les molécules ne sont pas aussi bien organisées qu’elles le sont dans le cœur de la surface glacée.

C’est comme si on était sur une mince couche de liquide, mais à l’échelle moléculaire.

René Doyon, astrophysicien et professeur titulaire à l’Université de Montréal

Chargement en cours