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Jean-Sébastien Bernatchez
Audio fil du jeudi 14 décembre 2017

La régénération des forêts menacée par les feux de forêt à répétition

Publié le

Des pompiers observent l'énorme brasier en bord de route.
Quelque 8700 pompiers luttent contre les incendies qui ravagent le sud de la Californie depuis le début de la semaine.   Photo : Reuters / Gene Blevins

Des chercheurs américains ont constaté que depuis le début du 21e siècle, le tiers des forêts incendiées ne se régénérent pas, comparativement à 15% auparavant. Dans les zones à basse altitude, c'est la moitié des forêts brûlées qui ne renaissent pas ou qui se régénèrent plus lentement. Les explications de Dominique Arnoldi.

Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs de l'Université du Colorado ont étudié près de 1500 sites forestiers affectés par 52 incendies dans les états de Washington, du Montana, du Wyoming, du Colorado et de l'Idaho, entre 1985 et 2015.

Mais selon Yves Bergeron, professeur en écologie forestière à l'Université du Québec en Abitibi-Témiscamingue, il est trop tôt pour attribuer ce phénomène aux changements climatiques, en raison de la période d'observation limitée.

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