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Franco Nuovo
Audio fil du dimanche 21 janvier 2018

William Kidd, un des plus célèbres pirates

Publié le

La capitaine William Kidd fait monter des demoiselles à bord de son bateau. Ils portent des costumes d'époque.
La capitaine écossais William Kidd fait monter des demoiselles à bord de son bateau.   Photo : Getty Images / Three Lions/Jean Leone Gerome Ferris

Ce pirate est moins connu que Barbe-Noire. Pourtant, l'Écossais William Kidd a marqué à sa façon l'histoire de la piraterie aux 17e et 18e siècles. Comme l'explique l'historienne Evelyne Ferron, un concours de circonstances et de manœuvres politiques l'ont conduit à une vie de hors-la-loi.

Avant le traité d'Utrecht (qui a rendu les actes de piraterie illégaux), les services de William Kidd étaient retenus par des hommes puissants d'Angleterre. Le pirate notoire est aussi associé, depuis le 18e siècle, à une légende de trésor qui n'a jamais été retrouvé et qui a inspiré le roman L'île au trésor. Cette semaine, intéressons-nous à l'histoire de Kidd en le replaçant aussi dans le contexte de la piraterie à son époque.

Références

  • Une histoire des pirates, des mers du Sud à Hollywood par J-P Moreau, Paris, Tallandier, 2006.
  • Between the devil and the deep blue sea: merchant, seamen, pirates and the anglo-american maritime world par M. Rediker, Cambridge, Cambridge Press, 1987.
  • Under the black flag, the romance and the reality of life among pirates par D. Cordingly, New York, Random House, c2006.

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