États-Unis : le taux d'obésité des enfants baisse pour la première fois en 30 ans

Radio-Canada avec Agence France-Presse
Balance  Photo :  Trent Penny

Une étude des Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) révèle que le taux d'obésité des jeunes enfants a baissé pour la première fois après avoir triplé ces 30 dernières années.

Le taux d'obésité des enfants âgés de 2 ans à 4 ans, issus de foyers à bas revenus ayant bénéficié de programmes fédéraux de bons alimentaires, a atteint un pic en 2004, avant de redescendre légèrement en 2010.

« À notre connaissance, il s'agit de la première étude nationale montrant que la prévalence de l'obésité et de l'obésité extrême chez les jeunes enfants américains a commencé à décliner », écrit Liping Pan, principal auteur de ces travaux publiés dans le Journal de l'Association médicale américaine.

« Les résultats de cette étude témoignent de progrès modestes récents dans la prévention de l'obésité parmi les jeunes enfants. Ils peuvent avoir des conséquences importantes en raison des risques sur la santé tout au long de la vie de l'obésité et de l'obésité extrême durant la jeune enfance » — Liping Pan, principal auteur de ces travaux

Plus d'obésité dans les familles à faibles revenus

L'étude montre que l'obésité est plus présente dans les familles à bas revenus ou issues de minorités.

Les chercheurs ont étudié pour leurs travaux les données d'un système de surveillance de la nutrition pédiatrique qui couvre près de la moitié des enfants admissibles à des programmes fédéraux de bons alimentaires.

Ils ont ainsi pu avoir accès à la taille et au poids de quelque 27,5 millions d'enfants âgés de 2 ans à 4 ans dans 30 États du pays.

Les chiffres montrent que le taux d'obésité est passé de 13,05 % des enfants en 1998 à 15,36% en 2004, avant de redescendre à 14,94% en 2010.

Les taux d'obésité extrême sont quant à eux passés de 1,75 % des enfants en 1998 à 2,22 % en 2004, avant de tomber à 2,07 % en 2010, révèle l'étude.

Plus d'un tiers des petits Américains étaient en surpoids en 2008, selon les CDC. Le taux d'obésité des enfants entre 6 ans et 11 ans a grimpé de 7 % en 1980 à 20 % en 2008. Celui des adolescents de 12 ans à 19 ans de 5 % à 18 % sur la même période.